Un Bruxellois deviendra le premier astronaute belge à effectuer un voyage commercial

16/07/13 à 13:26 - Mise à jour à 13:26

Source: Le Vif

(Belga) Julien Rateau, un Bruxellois de 30 ans qui travaille dans les assurances, effectuera fin 2014 un voyage récréatif dans l'espace, suite à un concours remporté par un de ses amis. "Comme il atteindra plus de 100 km d'altitude, il deviendra un astronaute officiel, le troisième Belge après Dirk Frimout et Frank De Winne et le premier à faire un voyage commercial", explique Jean-Christophe Lokietek, PR Manager chez Media Markt, qui co-organise le concours. Le gagnant a été présenté à la presse mardi.

"J'ai participé au concours pour que Julien me laisse enfin tranquille", rigole Geoffrey Rinders, qui a finalement remporté le gros lot et l'a offert à son ami d'enfance, passionné d'espace. Julien Rateau séjournera ainsi trois jours à Curaçao, dans les Antilles, où il décollera pour un aller-retour spatial d'une heure. C'est la société néerlandaise SXC (Space Expedition Corporation) qui organise ce voyage. L'entreprise, concurrente de Virgin Galactic, travaille sur le développement de vols commerciaux depuis 2 ans et demi, selon Cees Faes, son directeur marketing. "Nous sommes actuellement en phase de test de notre navette. 60 à 80 vols d'essai sont prévus. Les premiers vols avec passager devraient avoir lieu fin 2014", explique-t-il. Environ 250 tickets ont déjà été achetés. L'entreprise propose des entraînements spécifiques, ainsi que des vols individuels sous forme d'aller-retour en compagnie d'un pilote. En fonction de l'altitude et de la durée choisie, le client devra tout de même débourser 95.000 ou 100.000 dollars (77.777 euros). Mais selon Cees Faes, il ne s'agit que d'un début. "Dans 30 ou 40 ans, les longs déplacements courants se feront en navette spatiale!", affirme-t-il. (Belga)

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