Un brise-glace américain en Antarctique pour libérer les navires russe et chinois

05/01/14 à 06:51 - Mise à jour à 06:51

Source: Le Vif

(Belga) Un brise-glace américain a mis le cap sur l'Antarctique dimanche pour tenter de dégager un navire chinois et un russe restés piégés par la glace après l'évacuation cette semaine de 52 touristes et scientifiques bloqués depuis Noël.

Un brise-glace américain en Antarctique pour libérer les navires russe et chinois

Le Polar Star des garde-côtes américains a accepté une demande australienne d'assistance au navire russe Akademik Chokalskiï, immobilisé depuis le 24 décembre à une centaine de kilomètres à l'est de la base française Dumont d'Urville. Il devrait aussi tenter de libérer le brise-glace chinois Xue Long (Dragon des neiges), grâce auquel les passagers du bâtiment russe ont été évacués par hélicoptère jeudi. Pourtant équipé pour se frayer un passage dans les glaces les plus épaisses, le Xue Long s'est à son tour retrouvé prisonnier de la banquise, victime de l'environnement extrême du continent blanc. La navire chinois est cerné par une couche de glace épaisse par endroits de 4 mètres, à une vingtaine de kilomètres des eaux libres, selon des journalistes de l'agence de presse officielle chinoise Chine Nouvelle, présents à bord. Les glaces flottantes et la position constamment changeante d'un iceberg à la dérive rendent périlleuse toute tentative de dégagement. Une fenêtre pourrait cependant s'ouvrir lundi. Le Polar Star, navire de 122 mètres de long, peut fendre 1,8 mètre de glace à trois noeuds de vitesse (environ 5 km/h) et jusqu'à six mètres de banquise selon la manoeuvre dite d'"éperonnage". Il lui faudra une semaine pour attendre la Commonwealth Bay où sont piégés les deux bateaux. (Belga)

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