Tornade en Oklahoma - La tornade était de la catégorie la plus puissante

22/05/13 à 01:19 - Mise à jour à 01:19

Source: Le Vif

(Belga) La tornade qui a fait au moins 24 morts et semé la destruction lundi dans une banlieue d'Oklahoma City était de la catégorie la plus puissante, révèlent des experts américains.

"C'est une tornade de catégorie EF-5, le maximum dans l'échelle du classement" avec des vents de plus de 320 km/heure, a indiqué à l'AFP Kelly Pirtle du laboratoire national des tempêtes de fortes puissance à l'agence océanographique et atmosphérique américaine (NOAA). La dépression avait été initialement classée EF-4, soit une vitesse de vents entre 260 et 320 km/h. Ce phénomène est relativement courant aux Etats-Unis, souligne la NOAA. La plupart des tornades se produisent dans les Etats des grandes plaines: Texas, Oklahoma, Kansas mais aussi en Floride. Avec 1.200 tornades en moyenne par an, les Etats-Unis subissent le plus grand nombre de tornades dans le monde, devant l'Argentine et le Bangladesh. "Seulement 2% des tornades aux Etats-Unis atteignent ce niveau", avait souligné plus tôt Andrew Barrett, météorologue à l'Université de Reading (Royaume-Uni). Ce phénomène météorologique existe aussi en Europe. Des dépressions de niveau EF-4 ou EF-5 se sont déjà produites en France. En revanche, "rien ne permet d'affirmer que les tornades deviennent plus fréquentes ou plus graves", a assuré un expert. "Il y a une grande variation d'une année à l'autre". Selon les spécialistes, il est "très difficile" de dire si le changement climatique accroît la fréquence ou la puissance des tornades. (Belga)

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