Special Olympics - Des "Jeux du Coeur" pour changer les regards sur les personnes handicapées mentales

08/10/13 à 12:29 - Mise à jour à 12:29

Source: Le Vif

(Belga) Des ambassadeurs des 58 pays participants aux Jeux Européens Special Olympics 2014, qui se tiendront à Anvers en septembre prochain, ainsi que des représentants des communes belges impliquées dans l'accueil des délégations étrangères se sont rassemblés mardi à Bruxelles, au Palais d'Egmont, pour y signer un "Pacte d'Amitié" symbolisant leur engagement dans l'événement et dans l'intégration des personnes atteintes d'un handicap mental.

Alors que plus de 2.000 athlètes seront opposés du 14 au 20 septembre 2014 dans 10 disciplines sportives, 57 villes ou communes de Belgique se sont engagées à accueillir une délégation étrangère pendant 4 jours, avant le début des compétitions. Ce programme d'accueil, nommé "Host Town Program", a déjà vu les candidatures d'une cinquantaine de communes ou associations de communes confirmées. Quelques accords doivent encore être finalisés pour que toutes les délégations, originaires d'Europe et d'autres pays eurasiens, aient un hôte chargé de les héberger du 9 au 13 septembre. La délégation la plus importante, qui vient de Russie, sera ainsi prise en charge par la Ville d'Anvers, tandis que La Louvière met les bouchées doubles en ouvrant ses portes aux athlètes portugais et à ceux de Gibraltar. La Ville de Bruxelles accueille quant à elle les sportifs français. Le comité Special Olympics Belgium (SOB) souhaite par ce programme proposer des Jeux "fantastiques", où le sport ne serait qu'un élément de l'événement. Les athlètes auront ainsi l'occasion de visiter le pays et faire des rencontres, avant de s'engager dans les compétitions sportives. "Les athlètes doivent vivre chez nous le meilleur moment de leur vie", a déclaré Catalina Daniëls, vice-présidente du CA de SOB. "Mais nous voulons faire plus: montrer au monde que ces hommes et femmes ont des choses à dire et sont des personnes agréables à rencontrer et à connaître". (Belga)

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