Sortie dans l'espace couronnée de succès pour deux astronautes de l'ISS

24/12/13 à 20:25 - Mise à jour à 20:25

Source: Le Vif

(Belga) Deux astronautes américains ont achevé mardi la réparation d'un circuit de refroidissement de la Station spatiale internationale (ISS), lors d'une rare sortie dans l'espace à la veille de Noël.

Après un peu plus de six heures de travaux menés selon une chorégraphie soigneusement réglée, Mike Hopkins, 44 ans, et Rick Mastracchio, 53 ans, ont réussi à installer une nouvelle pompe à ammoniac, selon les échanges entre le centre de contrôle à Houston et les astronautes retransmis en direct par la télévision de la NASA. La pompe sera pleinement activée dans la soirée mardi après que la pressurisation du circuit avec de l'azote aura été totalement rétablie. "Les brefs tests initiaux montrent que la pompe et les valves sont en bon état de marche", a souligné un commentateur de la Nasa. Les deux astronautes ont eu quelques difficultés pour retirer un des quatre conduits d'ammoniac d'une boite de dérivation où elle avait été branchée samedi en attendant d'être installée sur la nouvelle pompe de 355 kilos, de la taille d'un gros réfrigérateur. Dans ce processus des flocons de neige d'ammoniac se sont échappés mais n'ont apparemment pas touché les scaphandres des deux hommes qui se préparaient à réintégrer la Station après avoir fini de nettoyer leur site de travail. Samedi, les deux hommes avaient bouclé leur première marche dans l'espace en 5 heures et 28 minutes exécutant une partie importante des travaux programmés pour la seconde sortie. Ils avaient ainsi déposé la pompe à ammoniac défaillante avant de l'attacher sur un tronçon de l'ISS où elle pourra rester plusieurs mois. Il s'agit de la deuxième marche dans l'espace effectuée la veille de Noël. La précédente remonte à 1999 quand deux astronautes à bord d'une navette spatiale avaient effectué une sortie orbitale pour réparer le télescope spatial Hubble. (Belga)

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