USA : La sauce tomate des pizzas est un légume

17/11/11 à 16:09 - Mise à jour à 16:09

Source: Le Vif

Les élus, poussés par les géants des aliments surgelés, estiment que la sauce tomate qui recouvre les pizzas peut continuer à être comptée comme un légume dans les cantines scolaires.

USA : La sauce tomate des pizzas est un légume

© Reuters

L'obésité? Une épidémie pas si dramatique aux yeux des élus américains: poussés par les géants des aliments surgelés, ils estiment que la sauce tomate qui recouvre les pizzas peut continuer à être comptée comme un légume dans les menus des cantines scolaires.

Cette classification s'insère dans une loi de financement annuel du ministère de l'Agriculture, chargée entre autres de contrôler ce que trouvent les élèves américains dans leurs assiettes. Les parlementaires, une commission de sénateurs et représentants, se sont prononcés pour que pizzas, frites et autres féculents ne se retrouvent pas bannis, ou du moins sévèrement limités, dans les menus des écoliers.

La mesure, qui pourrait être approuvée par le Congrès dès cette semaine, annihile une proposition de l'administration Obama visant à rendre plus saine la nourriture proposée aux enfants. Le ministère de l'Agriculture souhaitait accroître la quantité de sauce tomate utilisée par pizza pour qu'elle puisse continuer à être considérée comme un légume, au risque sinon de quasiment disparaître des menus. Irritée, l'industrie agro-alimentaire avait rétorqué qu'une telle mesure aurait engendré des coûts et un "fardeau" supplémentaires, car il aurait fallu...recalibrer la taille des pizzas. L'Institut américain des aliments surgelés, un groupe de pression, a salué la décision des élus, car elle "tient compte de la forte teneur en potassium, en fibres et en vitamines A et C de la sauce tomate et permet aux élèves de continuer à apprécier ces repas sains que sont les pizzas et les pâtes". Arguments balayés par Margo Wootan, chargée de la politique nutritive au Centre pour la Science au service de l'intérêt général. "Il ne s'agit pas de nutrition, mais de protéger les fabricants de pizzas", s'est-elle insurgée.

Le Ketchup, un légume ?

Un tel débat avait déjà eu lieu sous le gouvernement Reagan qui avait tenté de classer le ketchup, comme un légume. Mais sous la pression des médias, la proposition avait été écartée. Sous Clinton on avait proposé la même chose avec la sauce salsa.

Selon un article de MotherJones, le secteur de l'agroalimentaire aurait dépensé entre 1998 et 2011 près d'1,4 milliard de dollars en lobbying. Un budget supérieur à celui du lobbying du secteur de la défense.

LeVif.be avec l'Express.fr

Les propositions de l'USDA représentent la première mise à jour des directives nutritionnelles en 15 ans.

Cette dernière a suggéré de diminuer la consommation de sel, celle de féculents comme les pommes de terre, le maïs ou les petits pois, et d'ajouter davantage de fruits et légumes frais. Un tiers des enfants américains sont en surpoids ou obèses. Ils absorbent 40% de leurs calories quotidiennes lors des repas scolaires.

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