Une dent humaine de 560.000 ans découverte dans le sud-ouest de la France

28/07/15 à 10:28 - Mise à jour à 10:56

De jeunes archéologues bénévoles français ont découvert la semaine dernière à Tautavel, dans le sud-ouest de la France, une dent d'un individu adulte qui vivait il y a 560.000 ans, ce qui constitue une "découverte majeure", selon les chercheurs sur place.

Une dent humaine de 560.000 ans découverte dans le sud-ouest de la France

Tautavel © capture d'écran Google

"Une grosse dent d'adulte - d'homme ou de femme, on ne peut pas le dire - a été trouvée pendant des fouilles dans un niveau de sol dont on sait qu'il sont datés entre 580.000 et 550.000 ans, parce qu'on a utilisé de nombreuses méthodes de datation différentes", a expliqué mardi à l'AFP la paléoanthropologue Amélie Viallet, 39 ans.

"C'est une découverte majeure parce qu'on a très peu de fossiles humains à cette période-là en Europe".

"C'est une pièce du puzzle qui nous manquait pour contribuer à répondre à la question cruciale: est-ce que l'homme de Néandertal, à 120.000 ans, provient d'une lignée unique?", a ajouté la paléoanthropologue qui travaille au centre de recherches de Tautavel et au Muséum naturel d'histoire à Paris.

Le site de Tautavel, un village proche de Perpignan, est l'un des plus importants gisements préhistoriques du monde.

Sur ce site - fouillé depuis 50 ans par des milliers de bénévoles du monde entier -, plus de 140 restes de squelette de "l'homme de Tautavel", un prénéanderthalien vivant il y a 450.000 ans, avaient déjà été découverts.

Jeudi après-midi, la dent humaine a été découverte par deux jeunes bénévoles français, Camille, 16 ans, et Valentin, âgé d'une vingtaine d'années, qui travaillent au pinceau sur un carré de fouilles, a relaté Mme Viallet.

Avec AFP

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