Une collision inéluctable entre la Voie Lactée et la galaxie d'Andromède

04/06/12 à 10:20 - Mise à jour à 10:20

Source: Le Vif

Selon la Nasa, notre Voie Lactée entrera en collision avec la galaxie d'Andromède dans quatre milliards d'années. Cette attraction provient des forces gravitationnelles respectives exercées par les galaxies ainsi que de la matière noire invisible qui les entoure.

Une collision inéluctable entre la Voie Lactée et la galaxie d'Andromède

© Reuters

Une collision cataclysmique entre notre galaxie - la Voie Lactée - et celle d'Andromède est inévitable. Selon des prévisions dévoilées par la NASA (lien internet), ce heurt ne devrait toutefois avoir lieu que dans quatre milliards d'années.

"Notre modèle correspond statistiquement à une collision frontale entre la galaxie d'Andromède et la Voie Lactée", a expliqué Roeland van der Marel, un astrophysicien du Space Telescope Science Institute (STScI) de Baltimore, lors d'une conférence de presse. Cette conclusion résulte des mesures de la vitesse et de la direction de la trajectoire d'Andromède, une opération compliquée effectuée grâce au télescope spatial Hubble.

Une collision inévitable

Andromède, encore appelée M31, se situe actuellement à 2,5 millions d'années-lumière (une année-lumière correspond à 9460 milliards de km), mais se dirige inexorablement vers la Voie Lactée. Cette attraction provient des forces gravitationnelles respectives exercées par les galaxies ainsi que de la matière noire invisible qui les entoure.

"Après quasiment un siècle de spéculation dans la communauté scientifique sur le destin d'Andromède et de sa voisine la Voie Lactée, nous avons enfin une idée claire du déroulement de ces événements cosmiques au cours des prochains milliards d'années", a relevé Sangmo Tony Sohn, du STScI.

En outre, des simulations informatiques élaborées avec les données produites par Hubble montrent qu'après la rencontre entre les deux galaxies, il faudra deux milliards d'années de plus pour que leur fusion soit complète. Il en ressortira une seule galaxie, de forme elliptique, plus courante dans notre univers environnant, ont expliqué ces astronomes. La Voie Lactée, qui est une galaxie plate, en ressortira donc complètement transformée, prédisent-ils.

Le Vif.be avec L'Express.fr

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