Une averse exceptionnelle d'étoiles filantes attendue cette nuit

08/10/11 à 11:25 - Mise à jour à 11:25

Source: Le Vif

Cela ne reproduira pas avant quarante ans mais on risque malheureusement de ne pas voir grand chose en Belgique où le ciel devrait rester nuageux.

Une averse exceptionnelle d'étoiles filantes attendue cette nuit

© Thinkstock

Une exceptionnelle pluie d'étoiles filantes va s'abattre ce soir sur l'Europe et l'Asie centrale, un événement rare qui ne se reproduira pas avant quarante ans. De 60 à 600 étoiles filantes à l'heure - une à dix par minute - pourraient être aperçues, selon les astronomes de l'Observatoire de Paris.

Deux pics sont prévus : à 18H09 et à 20H57 en Belgique, selon les calculs de l'Institut de mécanique céleste (IMCCE/Observatoire de Paris).

En Europe de l'Ouest, le premier risque d'être noyé dans la lumière au crépuscule. Par contre, le second devrait être parfaitement visible, sauf nuages ce qui devrait être le cas chez nous, en dépit d'une Lune brillante.

Les plus passionnés peuvent toutefois se rendre à l'est du pays où le ciel devrait être le plus dégagé cette nuit. L'intense pluie d'étoiles filantes devrait se prolonger jusque vers 22H00.

Samedi en début de soirée, la Terre doit entrer dans un nuage de débris éjectés par la comète 21P/Gicobini-Zinner, découverte en 1900. "Des millions de poussières pénétreront dans l'atmosphère à une vitesse de 80.000 km/heure et permettront aux passionnés de comptabiliser jusqu'à 600 météores par heure", un événement "qui ne se reproduira pas avant 40 ans", explique l'Observatoire de Paris.

En frottant sur l'air, ces poussières s'échauffent puis se volatilisent : c'est le phénomène des étoiles filantes, flèches de feu incandescentes, que l'on peut contempler à l'oeil nu.

Moins connues que les Perséides qui reviennent tous les ans en août, les Draconides qui seront visibles samedi varient fortement en intensité selon les années. Tout dépend si la Terre passe dans le nuage de poussières laissées par la comète ou à côté.

Le Vif.be, avec Belga

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