Un nain de jardin fait le tour du monde pour mesurer la gravité

20/03/12 à 16:09 - Mise à jour à 16:09

Source: Le Vif

Des physiciens ont envoyé un nain de jardin aux quatre coins de la planète pour vérifier que la gravité variait selon les endroits du globe.

Un nain de jardin fait le tour du monde pour mesurer la gravité

© http://gnomeexperiment.com

S'il pouvait parler, il aurait beaucoup de souvenirs à raconter. Des physiciens ont offert un tour du monde à un nain de jardin pour qu'il se fasse peser en différents points du globe. L'objectif : démontrer que la gravité ne s'exerce pas partout avec la même intensité à la surface de la Terre.

Du Pérou à Bombay, du Mexique à Sydney, de Tokyo au Pôle Sud, Kern, le nain de jardin au bonnet bleu pointu, se fait tirer le portrait partout où il se fait peser. Le projet est financé par un fabricant allemand de balances de précision pour promouvoir ses produits mais permet aussi de mesurer les variations de la gravitation terrestre qui affectent la masse de Kern.

Ainsi, à Bombay, en Inde, le nain affiche 307,56 grammes alors qu'il atteint 309,82 g en Antarctique. "La plupart des gens n'ont pas conscience que la gravité terrestre varie légèrement selon l'endroit où on se trouve. La principale raison est la forme de notre planète", explique dans un communiqué de presse le coordinateur de l'expérience, Tommy Fimpel.

"La Terre est en réalité un peu patatoïde"

"C'est difficile à croire, mais la Terre est en réalité un peu patatoïde, et donc vous pouvez peser jusqu'à 0,5% en plus ou en moins en fonction de l'endroit où vous allez. Nous avons pensé que notre expérience serait une façon amusante de mesurer ce phénomène", ajoute-t-il.

Les prochaines étapes de Kern sont annoncées au Snolab, centre canadien consacré à l'étude des particules élémentaires et situé à deux kilomètres sous la surface de la Terre, ce qui en fait le laboratoire le plus profond au monde. Le nain doit également rendre visite au Grand Collisionneur de Hadrons (LHC) du Centre européen de la recherche nucléaire (Cern) à Genève. Le périple de Kern, ses pesées et son album de vacances peuvent être consultés ici.

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