Un insecte femelle doté d'un pénis, c'est possible

17/04/14 à 17:48 - Mise à jour à 17:48

Source: Le Vif

Des chercheurs suisses, brésiliens et japonais ont découvert au Brésil un insecte cavernicole femelle doté d'un pénis érectile, tandis que le mâle a une sorte de vagin. Si des inversions des rôles sexuels sont répertoriés en biologie, il s'agit du seul exemple d'inversion des organes génitaux, selon ces travaux publiés jeudi dans la revue "Current Biology".

Un insecte femelle doté d'un pénis, c'est possible

© THINKSTOCK

La copulation de cet insecte ailé dure entre 40 et 70 heures et le mâle se trouve sous la femelle. Durant ce laps de temps, celle-ci enfonce son organe appelé "gynosome" dans la chambre génitale du mâle où il reçoit généreusement des gélules de nourriture et de sperme.

Une fois à l'intérieur du mâle, la membrane du gynosome enfle et des piquants s'y trouvant ancrent les deux insectes ensemble, à tel point qu'il est impossible de les séparer sans arracher l'abdomen du mâle. Le gynosome est plus ou moins recourbé et plus ou moins épineux selon les espèces. Au repos, il se trouve à l'intérieur de l'abdomen de la femelle.

Les scientifiques supposent que cette inversion des rôles et des organes est due à une "sélection sexuelle inversée" dans l'environnement cavernicole pauvre en ressources. En plus du sperme, les mâles fournissent aux femelles des nutriments, ce qui crée une compétition entre ces dernières et les incite à s'accoupler fréquemment. L'insecte adulte mesure entre 2,7 et 3,7 millimètres, ressemble à une petite mouche, et vit dans des grottes sèches de l'est du Brésil.

Charles Lienhard qui a écrit sur cette espèce y voit "comme une expérimentation de la nature, un succès évolutif sous des conditions particulières". Dans ces cavernes en effet, il est vital pour la femelle d'avoir accès aux nutriments fournis par le mâle, elle s'est donc dotée d'un attribut permettant de le "capturer".

Les scientifiques comptent maintenant élever une population de Neotrogla en laboratoire - probablement au Japon - afin de les étudier de plus près.

En savoir plus sur:

Nos partenaires