Un arbre de 5000 ans change de sexe, un phénomène rare et mystérieux

02/11/15 à 18:22 - Mise à jour à 18:24

Source: Belga

Un arbre d'Ecosse qui aurait environ 5.000 ans a commencé à changer de sexe, un phénomène "rare" dont les scientifiques peinent encore à expliquer les causes.

Un arbre de 5000 ans change de sexe, un phénomène rare et mystérieux

© istock

"L'if de Fortingall", dans le Perthshire (centre de l'Ecosse), a été catalogué pendant des siècles comme étant un arbre mâle mais la récente apparition de baies suggère un changement de sexe, a déclaré lundi Max Coleman, botaniste au Royal Botanic Garden d'Édimbourg.

"C'est un événement rare (...) et pas complètement expliqué", a souligné le scientifique, selon qui cette évolution pourrait être due à une modification de l'équilibre hormonal de l'if.

"Le stress environnemental est l'une des choses qui pourraient l'avoir provoqué", a-t-il ajouté. L'arbre est en tout cas en bonne santé, et ses transformations feront désormais l'objet d'une attention toute particulière, a assuré Max Coleman.

L'if se trouve dans la cour d'une vielle église. S'il est qualifié par la presse britannique de "plus vieil" arbre du Royaume-Uni, son âge exact reste difficile à déterminer, le coeur du bois ayant pourri. Pour en donner une évaluation, les scientifiques ont comparé ses dimensions actuelles avec des mesures prises il y a plusieurs siècles.

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