Un Allemand va descendre à la nage le Rhin et ses 1.231 km

28/07/14 à 17:50 - Mise à jour à 17:50

Source: Le Vif

Un Allemand de 49 ans a commencé lundi en Suisse une descente à la nage des 1.231 kilomètres du Rhin, un défi mené à des fins scientifiques, a indiqué sa porte-parole.

Un Allemand va descendre à la nage le Rhin et ses 1.231 km

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Andreas Fath, professeur de chimie de l'université de Furtwangen, a entamé sa descente au Lac de Toma, dans le canton des Grisons, en Suisse, à la source du Rhin. Il entend atteindre l'embouchure du fleuve à Rotterdam, au bord de la mer du Nord, le 24 août.

Durant chacune de ses 25 étapes, le nageur veut effectuer des prélèvements d'eau afin "de montrer tout ce qu'on trouve dans le Rhin", a-t-il confié, avant le début de son aventure. Il s'agit, selon lui, de déterminer comment des substances polluantes ont atterri dans le Rhin et comment empêcher à l'avenir qu'elles y soient déversées: "Le plus possible, il faut détruire les substances polluantes là où elles sont produites", explique-t-il.

Andreas Fath, qui se prépare depuis plus d'un an, doit traverser quatre pays (Suisse, France, Allemagne et Pays-Bas), passer notamment sur le Lac de Constance, longer le légendaire rocher de la Lorelei à Saint-Goarshausen (Rhénanie-Palatinat), avant de remonter vers Cologne et Düsseldorf.

Le scientifique, aidé par un comité de soutien de 20 personnes et plusieurs entreprises, espère récolter quelque 100.000 euros pour financer l'achat d'un appareil d'analyses pour son laboratoire. Cet Allemand affirme nager presque chaque jour depuis l'âge de 8 ans. "C'est comme cela que je me ressource, je suis en apesanteur et dans mon propre monde. C'est un moyen merveilleux pour décrocher". Il souhaite présenter les premiers résultats de ses analyses à la mi-novembre.

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