Synchronisation des pendules: un mystère vieux de 350 ans s'éclaircit

23/07/15 à 20:06 - Mise à jour à 20:06

Source: Belga

Des scientifiques se sont attaqués à un mystère vieux de plus de trois siècles: pourquoi deux pendules d'horloges placées côte à côte se synchronisent automatiquement, avançant une explication, les impulsions sonores.

Synchronisation des pendules: un mystère vieux de 350 ans s'éclaircit

© iStock

En 1665, le physicien hollandais Christiaan Huygens a observé un fait étrange: le mouvement de pendules d'horloges suspendues sur un même mur est synchrone. Quelle que soit leur position de départ, les pendules se mettent en "opposition de phase": un balancier va à gauche pendant que l'autre va à droite. Depuis, le mystère perdure.

Mais aujourd'hui, des chercheurs de l'Université de Lisbonne (Portugal) avancent une explication, publiée jeudi dans Scientific Reports de la revue Nature. Les impulsions sonores --- une onde sonore transporte de l'énergie --- peuvent passer d'une horloge à l'autre, les obligeant à se synchroniser. Les chercheurs ont confirmé leur modèle théorique à l'aide de deux horloges à pendule attachées à un rail en aluminium fixé sur un mur. Résultat: la modification de la vitesse des mouvements des balanciers est liée à la production d'impulsions sonores.

"Outre la résolution d'un vieux mystère, cette découverte ouvre la voie à la compréhension d'autres types d'oscillateurs (par exemple électroniques)", a souligné Luís V. Melo, coauteur de l'étude.

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