Solar Impulse poursuit calmement son vol transpacifique entre le Japon et Hawaï

30/06/15 à 07:34 - Mise à jour à 07:34

Source: Belga

L'avion Solar Impulse 2 continuait de voler calmement au-dessus du Pacifique mardi matin (heure de Tokyo), près de 30 heures après son décollage du Japon en direction de Hawaï, selon les informations données par les organisateurs de ce défi.

Solar Impulse poursuit calmement son vol transpacifique entre le Japon et Hawaï

© Belga

Mardi à 07H30 heure du Japon (mardi 00H30), l'appareil se trouvait au-dessus de l'océan à une altitude de 8.350 mètres, survolant une épaisse couche de nuages, selon les images diffusées en ligne.

Le pilote, André Borschberg, conversait alors tranquillement avec les ingénieurs du centre de contrôle situé à Monaco. "C'est un moment fabuleux, le vol se passe très bien", assurait-il depuis son cockpit.

Il avait alors parcouru 1.720 kilomètres depuis son départ de Nagoya (centre du Japon) dans la nuit de dimanche à lundi. Sa traversée aérienne d'une traite en solitaire, sur une distance de 7.900 kilomètres jusqu'à Hawaï, doit durer environ 120 heures, soit 5 jours et 5 nuits. "20% du trajet a déjà été effectué.

André Borschberg est désormais complètement dans le défi océanique", ont expliqué les organisateurs. "Plusieurs moments critiques auront lieu avant l'arrivée à Hawaï", a prévenu un des responsables de la communication de Solar Impulse dans une vidéo.

"C'est le genre de moments dont je rêvais, voir cet avion voler aussi longtemps sans brûler de carburant", s'est réjoui sur internet Bertrand Piccard, concepteur du projet et second pilote en alternance.

"Je n'ai pas de douche, mais nous avons assez de moyens pour rendre la vie possible plusieurs jours dans ce cockpit et dans ces conditions", indiquait André Borschberg. Le pilote est soumis à des conditions de température qui varient de quelque -20° degrés Celsius à +30 degrés Celsius.

Les équipes au sol supervisent le comportement de l'avion lorsque le pilote se repose par périodes de 20 minutes. Il utilise des techniques de yoga et de méditation pour se détendre. Solar Impulse 2, dont les ailes sont couvertes de cellules photovoltaïques, avait été bloqué près d'un mois au Japon par de mauvaises conditions climatiques, mais il a fini par trouver une fenêtre de temps favorable pour décoller lundi avant l'aube et se lancer à l'assaut du Pacifique.

L'avion, qui avait aussi dû patienter auparavant un mois en Chine, était parti le 9 mars d'Abou Dhabi pour un tour du monde de 35.000 kilomètres destiné à promouvoir l'usage des énergies renouvelables, en particulier l'énergie solaire.

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