Solar Impulse 2 atterrit en Chine après 22h de vol

31/03/15 à 07:20 - Mise à jour à 07:20

Source: Belga

Solar Impulse 2, qui vole à la seule énergie solaire, a atterri mardi à l'aube en Chine, premier pays émetteur de CO2 au monde, achevant la 5e étape de son tour du monde.

Solar Impulse 2 atterrit en Chine après 22h de vol

Solar Impulse 2 © AFP

Cet avion révolutionnaire, piloté par le Suisse Bertrand Piccard, parti la veille de Birmanie, a atterri à l'aéroport de Chongqing à 01h35 locale (19h35 HB lundi) au terme de 22 heures de vol, ses grandes ailes striées par des rangées de petites ampoules led.

L'avion ne devait faire qu'une brève escale dans cette ville du sud-est de la Chine avant de repartir pour Nankin (à 270 km de Shanghai). Mais la poursuite de son voyage a été retardée à cause des conditions météorologiques et pour des raisons de sécurité. L'équipage s'attend à devoir passer quelques jours à Chongqing avant de poursuivre son équipée en direction de l'Est.

"Nous sommes fatigués mais nous sommes très, très heureux d'être à Chongqing" a déclaré l'ingénieur de l'équipage Michael Anger sur le site dédié au projet inédit.

"En Chine ce vol a été éprouvant, particulièrement pour Bertrand mais aussi pour l'équipe qui a dû préparer deux vols de suite puis voir annulé cet après-midi le deuxième vol en raison de mauvaises conditions météorologiques à Nankin", a poursuivi l'ingénieur.

Bertrand Piccard, l'un des deux pilotes suisses de cet avion propulsé par la seule énergie solaire, a dû affronter des températures extrêmes de l'ordre de - 20 degrés Celsius dans le cockpit ainsi que les imprévus liés au survol des provinces montagneuses chinoises du Yunnan et du Sichuan.

Au cours d'un précédent vol autour du monde, Bertrand Piccard avait survolé la Chine dans un ballon spécialement conçu mais uniquement après s'être rendu à Pékin pour négocier son trajet qui a dû éviter de survoler de larges pans du territoire.

Pour voler à haute altitude pendant la plus grande partie de ce voyage de 1.375 km, Bertrand Piccard a dû avoir recours à un supplément d'oxygène.

Solar Impulse 2 compte plus de 17.000 cellules photovoltaïques dans ses ailes. L'équipe souhaite promouvoir par ce voyage l'usage de l'énergie renouvelable, et en particulier l'énergie solaire.

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