Record de saut en chute libre: nouvelle tentative de Felix Baumgartner

14/10/12 à 16:12 - Mise à jour à 16:12

Source: Le Vif

Après plusieurs reports dus aux mauvaises conditions météorologiques, l'Autrichien de 43 ans va tenter ce dimanche de passer le mur du son en chute libre.

Record de saut en chute libre: nouvelle tentative de Felix Baumgartner

© Image Globe

Le décollage est imminent. L'Autrichien Felix Baumgartner s'apprêtait à nouveau dimanche, après plusieurs reports, à tenter de battre le record du monde du saut en chute libre et franchir le mur du son dans le ciel du Nouveau-Mexique, dans le sud-ouest des Etats-Unis.

Le ciel dégagé et les vents très faibles promis par la météo pour dimanche matin sont les conditions idéales dont il a besoin pour monter, avec son ballon géant gonflé à hélium, aux confins de l'atmosphère, avant de s'élancer en chute libre. "Je suis prêt. Je suis ici avec ma famille et mes amis, qui sont venus me soutenir", a déclaré Félix Baumgartner samedi soir. "Je suis en bonne forme physique, j'ai tout vérifié avec mon équipe. Tout ce que nous attendons maintenant, c'est le temps".

Et le temps devrait être au rendez-vous, à en croire les prévisions, entre 6h45 et 11h00 locales (12h45 GMT et 17h00 GMT). Un temps idéal qu'on connaît, dans ce désert du Nouveau-Mexique, "un ou deux jours par semaine à cette époque de l'année", selon les organisateurs de l'événement.Notamment pour le vent, qui devrait être de moins de 3 km/h au sol et guère plus en haut du ballon.

C'est en effet le vent qui avait obligé l'aventurier à annuler mardi pour la troisième fois, à la toute dernière minute, sa tentative. Le ballon était quasiment gonflé et prêt à partir quand le vent a forci, rendant l'aventure trop périlleuse.

Si tout reste favorable comme prévu, le parachutiste s'installera dans une capsule attachée à ce ballon fait de couches très minces de plastique quasi-transparent, un matériau ultra-léger, pour monter à 36 000 mètres d'altitude, trois fois plus haut qu'un avion de ligne.

L'ascension du ballon jusqu'à la stratosphère prendra entre deux et trois heures. Et les organisateurs ne peuvent prendre aucun risque, car ils ne disposent plus que d'un ballon, celui gonflé mardi étant devenu inutilisable.

20 minutes de descente maximum

Une fois arrivé à 36 000 mètres, Felix Baumgartner, muni d'une combinaison pressurisée le protégeant d'une température de -68°C, ouvrira la porte de sa capsule et se jettera dans le vide, plongeant la tête en avant pour plus de vitesse.

La descente, si tout se passe bien, ne devrait pas durer plus de vingt minutes, dont cinq en chute libre, avant l'ouverture du parachute à 1 500 mètres d'altitude.

Le saut sera retransmis en direct sur le site Internet de la mission, www.redbullstratos.com, grâce à plus de 35 caméras au sol et dans les airs, dont certaines attachées à la combinaison du parachutiste.

L'Autrichien de 43 ans s'entraîne depuis cinq ans pour ce saut. Le plus grand danger pour lui est de perdre le contrôle et de se mettre à tourner sur lui-même, entraînant une perte de connaissance qui pourrait lui coûter la vie.

La solidité de la combinaison pressurisée est également essentielle. La moindre déchirure, et la dépressurisation brutale ferait bouillir le sang du parachutiste. "Et je sais que cette expérience va aussi aider à fabriquer des combinaisons pressurisées encore plus sûres pour les aviateurs et les voyageurs de l'espace", a-t-il déclaré.

Confiant dans son matériel, son équipe et sa préparation, Baumgartner espère bien réussir, et battre ainsi deux records, le saut le plus haut et la plus grande vitesse atteinte par un être humain en chute libre, et être le premier humain en chute libre à franchir le mur du son, soit 1 224 km/h.

Le record de saut en parachute en chute libre est détenu depuis 1960 par un ancien colonel de l'Armée de l'air américaine, Joe Kittinger, qui, à partir d'un ballon à l'hélium, avait sauté de 31 333 m. Le vétéran de 83 ans fait lui aussi partie de l'équipe Red Bull Stratos derrière Felix Baumgartner.

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