Quand les OGM font pire que bien

18/05/10 à 12:22 - Mise à jour à 12:22

Source: Le Vif

Une récente étude met en évidence un effet paradoxal du coton OGM Bt: il encouragerait l'emploi de pesticides contrairement à l'objectif visé.

Quand les OGM font pire que bien

© Thinkstock

Voilà qui ravira les anti-OGM. Relevée par Effets de Terre, une étude publiée sur le site de la revue de référence Science le 13 mai 2010 montre des résultats surprenants à propos de la culture de coton OGM et l'emploi de pesticides.

Pendant une dizaine d'année, Yanhui Lu et son équipe de l'Institut chinois de protection des plantes ont étudié la culture de coton transgénique (Bt) en Chine du Nord. Ce coton produit une toxine issue de la bactérie Bacillus thuringiensis destinée à éliminer la noctuelle, le principal ravageur du coton.

C'est efficace: les noctuelles ont disparu des champs... mais elles ont laissé place à un autre parasite habituellement minoritaire. Cet insecte de la famille des miridés (proche des punaises) s'est multiplié au point de détruire non seulement les champs de coton, mais aussi les cultures environnantes.

La toxine Bt ne permettant pas de se défendre contre ce miridé, les agriculteurs ont donc dû avoir recours aux pesticides pour se débarrasser de ce nuisible. Paradoxal, puisque, selon leurs fabricants, l'un des principaux avantages des OGM est de limiter l'utilisation de pesticides en intégrant aux plantes des gènes capables de les défendre contre les insectes.

Cécile Pinault

En savoir plus sur:

Nos partenaires