Objectif Mars pour le "Lapin de Jade" (vidéo)

04/07/14 à 15:56 - Mise à jour à 15:56

Source: Le Vif

Objectif Mars pour le "Lapin de Jade" (vidéo)

Le père du "Lapin de Jade", le module d'exploration lunaire chinois lancé en décembre dernier, espère qu'une version de son véhicule téléguidé pourra être envoyée sur Mars, a indiqué un média officiel repris par l'AFP, témoignant des ambitions du programme spatial de Pékin.

"J'espère que d'ici à ma retraite, le peuple chinois pourra entamer son exploration de Mars", a déclaré Jia Yang dans un entretien diffusé jeudi soir par Chine nouvelle.


Jia Yang a également raconté à l'agence de presse officielle son désespoir lorsque le robot à six roues, déposé mi-décembre sur le sol lunaire, avait cessé de communiquer avec la Terre, quelques semaines plus tard.

Engin tout-terrain de cent-vingt kilos, bourré d'électronique, le "Lapin de jade", aussi appelé "Yutu" en mandarin, d'après la mythologie chinoise, avait rencontré fin janvier un problème mécanique, causé par "l'environnement compliqué de la surface de la Lune", d'après l'administration d'Etat chargée de l'espace.


Les scientifiques ont craint qu'il n'ait pas survécu à l'une des froides nuits lunaires, qui durent l'équivalent de quatorze journées terrestres. Mais le contact a finalement été rétabli avec l'appareil mi-février, au grand soulagement des médias nationaux.

Les autorités ont alors déclaré que la mission était un "succès total", bien que les problèmes mécaniques du robot aient continué à s'accumuler et que les dernières nouvelles, datant de mai, indiquaient qu'il était de plus de plus "affaibli".

S'affirmer un peu sur l'échelle internationale

Pékin, qui accuse un lourd retard technologique, voit son programme spatial comme un symbole de l'ascension de la Chine parmi les puissances mondiales .

L'alunissage en douceur du "Lapin de Jade" -- exploit que seuls les Etats-Unis et l'URSS avaient réussi auparavant -- a été une immense source de fierté en Chine.

Le programme spatial chinois prévoit d'installer une station permanente en orbite avant 2020, pour, à terme, envoyer un homme sur la Lune. Un haut responsable scientifique cité par les médias officiels avait indiqué en 2012 que la Chine prévoyait de prélever des échantillons sur Mars avant 2030.

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