Les fourmis font de meilleurs choix en groupe

02/10/12 à 09:52 - Mise à jour à 09:52

Source: Le Vif

Selon une récente étude, les fourmis prendraient de meilleures décisions en groupe que seule. Tout comme l'être humain, les petites bêtes peuvent être parfois submergées d'informations, ce qui leur ferait perdre le Nord.

Les fourmis font de meilleurs choix en groupe

© Reuters

Les fourmis se concertent pour prendre des décisions. C'est la conclusion d'une étude publiée dans la revue Current Biology et relayée par Maxisciences. Pour parvenir à une telle conclusion, des chercheurs de l'Arizona State University ont testé "la capacité des fourmis à sélectionner le meilleur endroit pour fonder une nouvelle colonie". Selon eux, ces insectes font de meilleurs choix lorsqu'ils sont en groupe... tout comme les êtres humains: "Je pense que les gens s'intéressent à ce phénomène parce qu'en tant qu'êtres humains, nous pouvons être surchargés d'informations. Cela peut être nocif pour notre santé et notre capacité à prendre des décisions", explique l'auteur principal de l'étude, Stephen Pratt.

Après avoir aménagé des colonies artificielles - la moitié propice à leur installation, l'autre non - les scientifiques ont mis les fourmis face à une problématique: choisir leur emplacement entre deux lieux, puis entre huit. Ils ont remarqué que les fourmis seules, incapables de faire face au surplus d'information, auraient souvent fait de mauvais choix.

Les informations centralisées et triées


En revanche, si toute une colonie de fourmis part à la découverte de sa future fourmilière, les insectes parviennent à choisir le lieu idéal, aussi bien lorsqu'elles sont face à deux possibilités qu'à huit possibilités. En groupe, les informations rapportées par chacune seraient en effet centralisées et triées pour aboutir à une décision optimale.

"Les gens pensent souvent que les fourmis sont plutôt stupides, qu'elles ne peuvent pas comparer des possibilités, ou qu'elles n'ont pas de bonnes compétences cognitives, commente un des auteurs,Takao Sasaki. En fait, les fourmis seules peuvent comparer des choix et c'est pour cela qu'elles peuvent aussi être surchargées sur le plan cognitif, un phénomène bien connu chez les êtres humains." Comme quoi, l'union fait la force!

Le Vif.be, avec L'Express.fr

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