Les enfants bilingues meilleurs pour mener plusieurs activités de front

04/04/12 à 06:08 - Mise à jour à 06:08

Source: Le Vif

Les enfants bilingues sont plus à même que ceux qui ne parlent qu'une langue de mener plusieurs activités différentes en même temps, mais mettent plus de temps à acquérir du vocabulaire, affirme une étude canadienne.

Les enfants bilingues meilleurs pour mener plusieurs activités de front

© Thinkstock

Les psychologues Raluca Barac et Ellen Bialystok, professeurs à l'université York de Toronto, ont testé 104 enfants de six ans anglophones et comparé leurs résultats avec ceux d'enfants du même âge parlant anglais et chinois, ou français et espagnol.

Il s'agissait pour eux d'appuyer sur une touche d'ordinateur tout en voyant des images d'animaux ou de couleurs. Ils ont tous répondu à la même vitesse, mais les bilingues ont été plus rapides quand on leur demandait d'utiliser deux touches différentes pour l'animal ou la couleur.

"Les bilingues ont dans l'esprit deux façons de parler et leur cerveau sait apparemment aller et venir" entre deux activités, a indiqué Peggy McCardle, responsable de l'unité développement de l'enfant à l'Institut américain pour la santé de l'enfant (National Institute of Child Health and Human Development) qui a commandité l'étude, publiée dans le magazine Child Development (Développement de l'enfant).

Mais les petits anglophones seuls ont remporté l'épreuve de vocabulaire et de grammaire.

LeVif.be, avec Belga.

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