Le tour du monde historique de l'avion solaire Solar Impulse 2 débute lundi

08/03/15 à 16:09 - Mise à jour à 16:09

Source: Belga

L'avion Solar Impulse 2 prend son envol lundi matin d'Abou Dhabi pour un tour du monde sans précédent, à la seule énergie solaire, afin de promouvoir les technologies propres.

Le tour du monde historique de l'avion solaire Solar Impulse 2 débute lundi

Premier vol test du Solar Impulse 2 au dessus d'Abu Dhabi © DR

"C'est un défi humain, une aventure et une motivation humaines", a déclaré André Borschberg lors d'une conférence de presse à Abou Dhabi. Le Suisse, l'un des deux pilotes qui se relaieront pour cette mission, a précisé que l'appareil devait décoller lundi à 7h30 (3h30 GMT, 4h30 (heure belge).

C'est lui qui prendra place dans le cockpit pour la première étape vers Mascate, capitale du sultanat d'Oman, où l'appareil devrait arriver lundi en fin de journée.

Le décollage d'Abou Dhabi, prévu initialement samedi, a été retardé en raison des vents forts qui soufflaient sur la région.

Le tour du monde en 12 étapes sera l'aboutissement de 12 années de recherches menées par M. Borschberg et son compatriote Bertrand Piccard qui, outre l'exploit scientifique, cherchent à véhiculer un message politique. "Nous voulons partager notre vision d'un avenir propre", a déclaré M. Piccard, en soulignant que cette mission devrait contribuer à la lutte contre le réchauffement climatique.

L'avion, baptisé SI2 (Solar Impulse 2), est propulsé par plus de 17.000 cellules solaires tapissant des ailes de 72 mètres, soit presque aussi longues que celles d'un Airbus A380. Mais le SI2, conçu en fibre de carbone, ne pèse que 2,5 tonnes -autant qu'un 4X4 familial-, soit moins de 1% du poids du A380.

Au total, l'appareil parcourra 35.000 kilomètres en 12 étapes, à une vitesse relativement modeste (entre 50 et 100 km/h), et cette circonvolution, à 8.500 mètres d'altitude au maximum, prendra cinq mois, dont 25 jours de vol effectif, avant un retour à Abou Dhabi fin juillet/début août.

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