Le système de GPS Galiléo mis en orbite par Soyouz

13/10/12 à 13:04 - Mise à jour à 13:04

Source: Le Vif

La fusée russe Soyouz doit placer sur orbite deux satellites de la constellation Galileo, le système de GPS européen, baptisés David et Sif.

Le système de GPS Galiléo mis en orbite par Soyouz

© Reuters

Décollage réussi pour la fusée russe Soyouz. L'engin est parti ce vendredi du Centre spatial guyanais (CSG) et a emporté à son bord deux nouveaux satellites du système de navigation européen Galileo, le concurrent du GPS américain.

Cette 3e mission de Soyouz depuis la Guyane française est prévue pour durer 3 heures et 45 minutes. Elle doit permettre de placer sur une orbite circulaire à 23 222 km d'altitude deux satellites de la constellation Galileo, "prénommés" David et Sif, qui rejoindront les deux premiers déjà en orbite depuis près d'une année, Thijs et Natalia. Il sont conçus pour une durée de vie de 12 ans.

Une dizaine de minutes après le décollage, le 3e étage du lanceur devait se séparer de l'étage supérieur Fregat. Fregat, qui renferme les deux satellites, devait alors allumer son propre moteur pour atteindre une orbite de transfert au-dessus de la Terre.

Les satellites devaient former une "mini-constellation"

Si tout se passe comme prévu, après une longue phase balistique de 3 heures et 12 minutes où Fregat sera mis en rotation, il procèdera à un nouvel allumage pour gagner l'orbite circulaire de séparation où les deux satellites seront libérés dans des directions opposées.

David et Sif formeront ainsi, avec leurs homologues lancés il y a près d'un an par le vol inaugural de Soyouz en Guyane, une "mini-constellation" qui permettra de tester le système et démontrer qu'il peut remplir sa mission.

Il faut en effet au minimum quatre satellites pour déterminer de façon précise une position à la surface du globe.

La constellation Galileo comptera à terme 30 satellites au total et devrait fournir les premiers services aux usagers à la mi-décennie.

Levif.be avec l'Express

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