Le Solar Impulse II dévoilé au monde

09/04/14 à 18:03 - Mise à jour à 18:03

Source: Le Vif

L'avion expérimental propulsé par l'énergie solaire Solar Impulse 2, qui va se lancer dans un tour du monde en 2015, a été présenté mercredi devant plus de 500 personnes, officiels, personnalités et diplomates sur l'aéroport de Payerne, en Suisse.

Le Solar Impulse II dévoilé au monde

© Reuters

Ce second et nouveau prototype a une envergure de 72 mètres, autant qu'un Airbus A380, mais pour un poids de 2.400 kg, 150 fois moins que l'avion géant d'Airbus.

Ses pilotes, André Borschberg, un ancien pilote militaire, et Bertand Piccard, le petit-fils du célèbre aventurier Auguste Piccard, ont déjà accumulé une solide expérience avec le premier prototype. Ils ont volé à travers l'Europe, puis jusqu'au Maroc avant de traverser les Etats-Unis en mai l'année dernière.

Solar Impulse 1, un projet lancé il y a dix ans par Bertrand Piccard et André Borschberg, avait fait son baptême de l'air en juin 2009. Avant de créer leur propre société pour ce projet, avec le soutien de grandes compagnies suisses et européennes, ils s'étaient adressés aux grands constructeurs aéronautiques qui avaient tous répondu "c'est impossible", a expliqué André Borschberg.

Partenaire du projet Solar Impulse depuis le premier jour, Solvay s'est dit "fier" de pouvoir être aux côtés de Bertrand Piccard et André Borschberg. Le groupe chimique belge a en effet pu mettre au service de Solar Impulse son expertise dans le domaine des matériaux avancés et de l'énergie durable. "Avec les deux versions du Solar Impulse, nous avons réussi à démontrer l'importance de la chimie et des matériaux avancés dans le développement de sources d'énergie alternatives. Nos solutions apportent une réponse aux nouveaux enjeux de société, que ce soit pour l'incontournable transition énergétique mais également l'explosion démographique", a expliqué Jean-Pierre Clamadieu, président du Comité exécutif de Solvay.

En 2010, l'avion solaire avait effectué un vol sans escale de 26 heures, montrant ainsi sa capacité à accumuler suffisamment d'électricité durant le jour pour continuer à voler de nuit.

Mais cette fois, Solar Impulse 2 devra pouvoir voler plus de 120 heures d'affilée, cinq jours et cinq nuits, le temps dont il a besoin pour traverser les océans, le Pacifique, l'Atlantique.

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