Le robot Curiosity a trouvé les traces d'un ancien lac d'eau douce sur Mars

10/12/13 à 09:52 - Mise à jour à 09:52

Source: Le Vif

Tests et analyses laissent penser que les conditions ont, un jour, été réunies sur la planète rouge pour permettre à un lac d'eau douce d'abriter de la vie mircrobienne.

Le robot Curiosity a trouvé les traces d'un ancien lac d'eau douce sur Mars

© Image Globe

Après des traces d'un ancien ruisseau, celles d'un lac! La sonde américaine Curiosity a pour la toute première fois découvert à la surface de Mars des preuves directes de ce qui fut autrefois un lac d'eau douce sur la planète rouge, ont annoncé des scientifiques lundi.

Il ne reste plus d'eau à l'heure actuelle à cet endroit, mais les tests de forage et analyses chimiques effectués par le robot Curiosity sur des roches denses laissent penser que les conditions ont un jour été réunies pour permettre à ce lac d'abriter de la vie microbienne, il y a peut-être quelque 3,6 milliards d'années.

Les roches analysées contiennent en effet des traces de carbone, d'hydrogène, d'oxygène, d'azote et de soufre et "fourniraient les conditions idéales pour une vie microbienne élémentaire", indique cette étude dont les résultats sont publiés dans la revue américaine Science. Ils ont également été débattus lors d'une réunion de l'American Geophysical Union à San Francisco en Californie.

Minéraux argileux

De toutes petites formes de vie bactérienne, connues sous le nom de chemolithoautotrophs, se développent dans des conditions similaires sur la planète Terre et sont en général retrouvées dans des grottes ou sous la mer dans les cheminées hydrothermales.

Si aucune forme de vie n'a été détectée dans les roches, le robot a effectué des forages dans des fragments de grès et de mudstone et y a découvert des minéraux argileux suggérant une interaction avec de l'eau.

Le grès retrouvé semble également similaire à celui existant dans les fleuves sur la Terre, ce qui laisse penser, selon les scientifiques, qu'un fleuve s'est écoulé dans ce lac qui s'étend au pied d'une petite montagne.

Les chercheurs ont déjà retrouvé des preuves de l'existence de l'eau sur Mars à un autre endroit de la surface de la planète rouge et les travaux effectués par de précédents orbiteurs ont laissé fortement penser que des lacs ont pu un temps exister.

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