Le Prix Nobel de Chimie attribué aux Américains Robert Lefkowitz et Brian Kobilka

10/10/12 à 11:59 - Mise à jour à 11:59

Source: Le Vif

Le prix Nobel de Chimie 2012 a été décerné aux professeurs de médecine américains Robert Lefkowitz et Brian Kobilka pour leurs travaux sur les récepteurs couplés à des protéines G, a annoncé mercredi le comité Nobel. Le jury les récompense pour leurs découvertes sur "les fonctionnements internes d'une importante famille" de récepteurs: les récepteurs couplés aux protéines G qui permettent aux cellules de "s'adapter à des situations nouvelles", selon l'Académie royale des Sciences de Suède.

Le Prix Nobel de Chimie attribué aux Américains Robert Lefkowitz et Brian Kobilka

© AFP

"Notre corps est un système très finement réglé d'interactions entre des milliards de cellules. Chaque cellule comprend de minuscules récepteurs qui lui permettent de sentir son environnement et ainsi de s'adapter à de nouvelles situations", explique l'Académie royale des Sciences de Suède en annonçant les lauréats.

Le jury les récompense pour leurs découvertes sur "les fonctionnements internes d'une importante famille" de récepteurs: les récepteurs couplés aux protéines G qui permettent aux cellules de "s'adapter à des situations nouvelles", poursuit l'Académie royale des Sciences de Suède.

Sven Lidin, membre du comité Nobel a expliqué que "grâce aux travaux de Robert et Brian, nous savons à quoi ressemblent ces récepteurs". Les RCPG jouent un rôle "essentiel pour la communication entre nos cellules" et "un déséquilibre dans cette communication conduit à des troubles de santé", a-t-il ajouté.

"Certains disent que jusqu'à 50% de tous les produits pharmaceutiques reposent sur une action ciblant les RCPG. Savoir à quoi ils ressemblent et comment ils fonctionnent nous donnera des outils" pour concevoir "de meilleurs médicaments avec moins d'effets secondaires", selon Sven Lidin.

Robert Lefkowitz a déclaré être "très, très excité" par cette récompense. Il était endormi au moment où le comité l'a appelé pour lui communiquer la bonne nouvelle. "Ma femme m'a réveillé d'un coup de coude lorsque le téléphone a sonné", a-t-il plaisanté.

Avec Belga

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