Le physicien belge François Englert remporte le prix Prince des Asturies des Sciences

29/05/13 à 15:37 - Mise à jour à 15:37

Source: Le Vif

Les physiciens Peter Higgs et François Englert, ainsi que l'Organisation européenne de recherche nucléaire (Cern) ont reçu mercredi le prix Prince des Asturies de recherche scientifique et technique pour la découverte de l'existence du "Boson deHiggs".

Le physicien belge François Englert remporte le prix Prince des Asturies des Sciences

© ULB

Le boson de Higgs, extrêmement instable, est considéré par les scientifiques comme la clef de voûte de la théorie du Modèle standard, la particule élémentaire qui donne leur masse à nombre d'autres particules.

Son existence avait été postulée pour la première fois en 1964 par le physicien britannique Peter Higgs, dont il porte le nom, en même temps que les physiciens belges Robert Brout, décédé en 2011, et François Englert.

Après quasiment cinquante années d'échec, le Cern a annoncé le 4 juillet sa découverte, grâce au plus grand accélérateur de particules du monde, installé au siège du Cern à Genève.

François Englert s'est dit "enchanté et fier" de ce prix et a tenu à "rendre hommage à (son) collègue et ami de toujours, Robert Brout". "Nous avons mis au point la théorie en 1964, qui a été confirmée par l'impressionnante découverte du Cern", a-t-il dit, cité par un communiqué de laFondation du Prince des Asturies.

"La découverte du Boson de Higgs constitue un exemple emblématique de la façon dont l'Europe a dirigé un effort collectif pour résoudre l'une des plus profondes énigmes de la Physique", a affirmé le jury.

Elle constitue une avancée importante pour comprendre la formation de l'univers depuis le Big Bang.

Les prix Prince des Asturies, délivrés dans huit catégories par la fondation Prince des Asturies, récompensent des travaux d'envergure internationale.

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