Le mammouth pourrait-il ressusciter ?

14/03/12 à 20:59 - Mise à jour à 20:59

Source: Le Vif

10 000 ans après sa disparition, des chercheurs russes et sud-coréens ont signé un accord de recherches conjointes en vue de cloner un mammouth.

Le mammouth pourrait-il ressusciter ?

© Reuters

Le rêve de faire revivre un mammouth pourrait devenir réalité. Des scientifiques russes et sud-coréens ont signé un accord ce mardi pour des recherches conjointes en vue de créer un mammouth. L'espèce a disparu de la Terre il y a quelque 10 000 ans. Cet accord a été signé par Vasily Vasiliev, vice-recteur de l'Université fédérale du nord-est de la République de Sakha, et par un des pionniers du clonage, le Sud-Coréen Hwang Woo-Suk, une personnalité controversée, de la Fondation pour recherche en biotechnologie Sooam. Hwang Woo-Suk avait annoncé avoir réalisé deux "premières mondiales" en 2004 et 2005, affirmant avoir extrait une lignée de cellules souches d'embryons humains obtenus par clonage en 2004, puis onze lignées en 2005. Ces "percées" avaient été jugées capitales car elles permettaient l'implantation d'organes sans rejet par l'organisme. Mais des spécialistes avaient rapidement révélé que le chercheur avait falsifié ses résultats et obtenu accidentellement ces cellules par parthénogenèse et non par clonage.

Restaurer des cellules pour cloner un mammouth

Hwang est en revanche l'auteur reconnu du premier chien cloné, baptisé Snuppy, en 2005. Les scientifiques veulent désormais cloner un mammouth, après que des restes de ces grands herbivores laineux disparus il y a des millénaires de la surface de la Terre pour des raisons encore discutées ont été retrouvés dans le pergélisol (permafrost) sibérien. La Fondation Sooam va commencer ses recherches cette année, si les Russes parviennent à envoyer des bouts du mammouth retrouvé.

L'Institut du génome à Pékin est également partie prenante dans ce projet. La Fondation sud-coréenne a indiqué qu'elle transfèrerait sa technologie à l'université russe, qui travaille aussi en collaboration avec une équipe japonaise pour cloner cet animal. "En premier, et c'est le plus dur, nous devons restaurer des cellules de mammouth", a expliqué Hwang In-Sung, un autre chercheur de Sooam. Ses collègues, aidés des Russes, vont tenter d'isoler des tissus bien conservés, dotés de gènes en bon état.

Transférer le noyau -qui contient le génome complet de l'individu- de cellules somatiques du mammouth dans des ovules non-fécondés et énucléés d'un éléphant pourrait produire des embryons pourvus d'un ADN de mammouth, qui seront alors placés dans l'utérus d'une éléphante, a-t-il précisé. Sooam utilisera un éléphant d'Asie pour le transfert des cellules somatiques, qui désignent les cellules animales non sexuelles. "Ce sera très difficile mais nous pensons que c'est possible car notre institut est bon dans le clonage des animaux", a ajouté le scientifique. Hwang Woo-Suk avait révélé en octobre avoir cloné huit coyotes, dont le premier était né en juin.

Le Vif.be, avec L'Express.fr

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