Le coeur artificiel Carmat, vraie chance ou faux espoir?

21/12/13 à 17:01 - Mise à jour à 17:01

Source: Le Vif

D'autres coeurs artificiels définitifs Carmat vont bientôt être implantés. Mais tous les malades ne pourront pas en bénéficier: il faut être corpulent et riche.

Le coeur artificiel Carmat, vraie chance ou faux espoir?

© Image Globe

Trois jours après avoir reçu son coeur artificiel, le patient, un homme âgé de 75 ans, "va très très bien", s'est réjoui sur Europe 1 le professeur Jean-Noël Fabiani, chef du service de chirurgie cardiovasculaire de l'hôpital Georges-Pompidou de Paris, où s'est déroulée l'intervention. Les médecins espèrent apporter au malade au minimum cinq ans d'espérance de vie.

Mercredi 18 décembre, un coeur artificiel définitif de la société Carmat a été implanté. Cette première mondiale sera suivie de plusieurs autres dès les prochaines semaines, un succès porteur d'espoir pour des milliers de patients.

"Un certain nombre de malades sont en train d'être sélectionnés, il est probable que dans les semaines qui viennent d'autres implantations soient faites", soit à l'hôpital Georges-Pompidou (à Paris), soit à Marie-Lannelongue (au Plessis-Robinson, en banlieue parisienne), ou encore au CHU de Nantes, a déclaré samedi sur Europe 1 le Dr Philippe Pouletty, cofondateur de Carmat.

"Il est possible aussi que des implantations se fassent en Pologne", a-t-il dit. Quatre centres hospitaliers en Belgique, Pologne, Slovénie et Arabie Saoudite sont en effet habilités pour l'opération. Des coeurs artificiels sont implantés dans le monde depuis une dizaine d'années, mais il s'agissait de machines temporaires, posés dans l'attente d'une greffe.

Avec le coeur Carmat, "le but est d'obtenir une vie normale avec un coeur artificiel. Ce n'est pas une vie complètement normale, car il y a quelques contraintes, comme celles liées à l'alimentation électrique indispensable pour faire fonctionner une telle machine", a commenté le Pr Fabiani. Ce coeur est destiné aux malades en assistance cardiaque terminale, trop âgés pour espérer une greffe.

Seules 25% des femmes compatibles

Un marché colossal s'ouvre pour Carmat: environ 100.000 malades en Europe et aux États-Unis ne pourront pas recevoir une transplantation, faute de greffons. Mais tous ne pourront en bénéficier. 10.000 personnes suelment seraient concernées.

Cet appareil de 900 grammes, plus lourd qu'un coeur humain (300 g), ne peut être implanté que chez des personnes corpulentes : il est compatible avec 70% des thorax des hommes et 25% de ceux des femmes.

Autre obstacle, le prix. Ce coeur high-tech coûte environ 160.000 euros, autant qu'une greffe et ses suites opératoires. Seuls les plus fortunés, sauf si la Sécurité sociale le rembourse, pourront se l'offrir.

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