Le clonage pourra-t-il ressusciter un mammouth ?

18/01/11 à 11:47 - Mise à jour à 11:47

Source: Le Vif

Des scientifiques japonais vont tenter de redonner vie à cette espèce disparue depuis des milliers d'années grâce à la technique du clonage. Cela devrait leur prendre environ 5 années.

Le clonage pourra-t-il ressusciter un mammouth ?

© Thinkstock

Les chercheurs vont travailler sur les tissus d'un cadavre de mammouth retrouvé congelé et conservé dans un laboratoire russe. "Les préparatifs son achevés" et l'équipe va bientôt pouvoir débuter les opérations, a assuré au journal Akira Iritani, chef de l'équipe scientifique et professeur à l'université de Kyoto (ouest).

L'expérience consistera à implanter des noyaux de cellules du mammouth dans des cellules énucléées provenant d'un éléphant vivant, afin de créer un embryon contenant de l'ADN de mammouth.

L'oeuf sera alors introduit dans l'utérus d'une femelle éléphant dans l'espoir qu'elle donne naissance à un bébé mammouth. L'éléphant est actuellement l'animal qui se rapproche le plus du mammouth.

Cette expérience est possible car il reste des tissus de mammouth contenant des cellules. Ce qui n'est pas le cas des dinosaures, disparus il y a 65 millions d'années et n'existants plus qu'à l'état de fossiles.

L'équipe de M. Iritani va s'appuyer sur les travaux d'un autre scientifique japonais, Teruhiko Wakayama, du Centre Riken de Biologie du Développement de Yokohama (région de Tokyo), qui est parvenu à créer des clones de souris mortes et congelées depuis 16 ans.

"Si nous parvenons à créer l'embryon d'un clone, il nous faudra discuter, avant de l'implanter dans un utérus, de la manière dont nous pourrions nourrir (le futur mammouth) et de la pertinence de le montrer au public", a poursuivi M. Iritani.

Il pense que son expérience, si elle réussit, permettra d'en savoir plus sur ces grands herbivores laineux disparus il y a des millénaires de la surface de la Terre pour des raisons encore discutées.

Le Vif.be, avec Belga

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