Lancement réussi du satellite d'observation Pléiades 1B

02/12/12 à 09:38 - Mise à jour à 09:38

Source: Le Vif

Un satellite civil et militaire européen d'observation de la Terre, Pléiades 1B, a été placé en orbite avec succès samedi soir par une fusée Soyouz ayant décollé du Centre spatial guyanais (CSG), a annoncé la société Arianespace.

Lancement réussi du satellite d'observation Pléiades 1B

© Image Globe

Initialement prévu vendredi soir, ce quatrième tir de la mythique fusée russe depuis son arrivée en Guyane française avait été reporté de 24 heures "à la suite d'une anomalie" qui avait interrompu le compte à rebours.

Il a finalement débuté samedi à 23H02 locale (dimanche 03H02 GMT) et a placé, 55 minutes plus tard, Pléiades 1B sur une orbite circulaire à quelque 700 km d'altitude.

Le satellite, d'une masse au décollage d'un peu moins d'une tonne, y a rejoint son jumeau, Pléiades 1A, lancé par un autre Soyouz depuis près d'un an.

C'est l'agence spatiale française, le Cnes, qui a confié à la société Astrium, filiale espace d'EADS, la construction des deux satellites d'observation de la Terre de très haute résolution, dont les instruments ont été conçus par Thales Alenia Space.

Le positionnement des deux Pléiades à 180 degrés sur la même orbite permettra "une revisite quotidienne de tout point du globe", explique Astrium. "Les zones de conflit, de crise ou de catastrophe naturelle seront visibles en quelques heures" ce qui permettra de planifier des opérations d'évacuation ou de secours, ajoute la société.

La constellation Pléiades fournira des images sur 20 km de large aux ministères français et espagnol de la Défense, aux institutionnels civils et aux utilisateurs privés.

Le Vif.be, avec Belga

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