La punaise de lit bientôt vaincue grâce au haricot ?

10/04/13 à 07:48 - Mise à jour à 07:48

Source: Le Vif

Comment se débarrasser de l'envahissante punaise de lit ? Des chercheurs américains décrivent mardi dans une revue de la Royal Society britannique une nouvelle méthode, inspirée d'une ancienne tradition des Balkans, qui utilise les propriétés des feuilles du haricot.

La punaise de lit bientôt vaincue grâce au haricot ?

© Wikipedia / Piotr Naskrecki

En Bulgarie ou en Serbie, on recouvre le sol autour du lit de feuilles de haricots qui retiennent prisonniers les parasites suceurs de sang au cours de leurs incursions nocturnes. Le matin, il ne reste plus qu'à brûler les feuilles pour exterminer les insectes.

Mais comment les punaises de lit sont-elles prises au piège ? Des entomologistes de l'Université de Californie et de l'Université du Kentucky ont observé en laboratoire les pérégrinations de l'insecte à la surface des feuilles grâce à des caméras vidéo à haute résolution et des microscopes électroniques à balayage.

Les images ont ainsi montré que, contrairement à ce que l'on aurait pu croire, les punaises de lit ne sont pas piégées par les poils des feuilles qui agiraient comme de l'adhésif. En fait, les feuilles présentent des pointes très effilées, appelées trichomes, qui transpercent les pattes des insectes aux endroits critiques, les clouant sur place.

Le défi pour les scientifiques est de copier ce mécanisme naturel pour tenter de mettre au point une barrière synthétique durablement efficace contre les punaises de lit.

Ils ont réussi à fabriquer des surfaces mimant le mécanisme des trichomes du haricot (Phaseolus vulgaris L.), mais si l'imitation ressemble beaucoup à l'original, elle n'est pas aussi efficace, car les parasites ne restent pas empalés. Le procédé doit donc encore être amélioré.

"La nature est difficile à imiter, mais les bénéfices pourraient être énormes", a déclaré Michael Potter, un des chercheurs de l'Université du Kentucky.

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