La collision avec l'astéroïde Apophis n'aura pas lieu

11/01/13 à 18:02 - Mise à jour à 18:02

Source: Le Vif

Les scientifiques de la Nasa excluent désormais le risque d'une collision d'Apophis avec la Terre en 2036, après le passage de cet astéroïde dans le voisinage de notre planète mercredi.

La collision avec l'astéroïde Apophis n'aura pas lieu

© ThinkStock

Lorsqu'il a été repéré pour la première fois, en 2004, des scientifiques avaient d'abord évalué à 2,7% la probabilité d'une collision en avril 2029 avec la Terre. De nouveaux calculs avaient écarté ce scénario catastrophique pour 2029, mais il subsistait un tout petit risque pour 2036.

Avec les nouvelles données acquises mercredi lorsqu'Apophis s'est approché de la planète bleue à une distance de 14,4 millions de kilomètres, les scientifiques du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa à Pasadena (Californie) excluent désormais le risque d'un impact en 2036 également.

"Les risques d'impact sont maintenant inférieurs à un sur un million, ce qui nous permet de dire que nous pouvons effectivement exclure un impact avec la Terre en 2036", explique Don Yeomans, directeur du Programme objets géocroiseurs au JPL, sur le site de la Nasa. Une précédente évaluation évoquait une probabilité de collision de un sur 250.000.

Baptisé du nom d'une divinité égyptienne du mal et des ténèbres, Apophis, qui a la taille de 3,5 terrains de football, frôlera la surface terrestre à quelque 31.300 kilomètres de distance le 13 avril 2029.

Le 15 février prochain, c'est l'astéroïde 2012 DA14 qui nous rendra visite. Plus petit qu'Apophis (57 mètres de diamètre), il va passer à 34.500 kilomètres d'altitude.

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