La barre des 1000 exoplanètes découvertes est franchie

23/10/13 à 10:51 - Mise à jour à 10:51

Source: Le Vif

Les astronomes ont découvert plus de 1000 planètes situées hors de notre Système solaire. La 1000e se dénomme Wasp-99b.

La barre des 1000 exoplanètes découvertes est franchie

© Reuters

Les astronomes ont franchi une barre symbolique mardi 22 octobre, celle des 1000 exoplanètes découvertes. Sur le site internet qui leur est consacré, Exoplanet.eu, on en dénombre désormais 1010.

La 1000e s'appelle WASP-99 b, du nom de l'observatoire WASP-South (Wide Angle Search for Planets) situé en Afrique du Sud. Malheureusement, il n'en existe aucune photo, car ces mondes sont trop lointains pour être observés. Ils ne sont détectés qu'indirectement, en observant les variations qu'ils font subir à leur étoile.

Les exoplanètes sont des planètes lointaines, situées hors de notre Système solaire. La première a été découverte en 1995 par le Suisse Michel Mayor et Didier Queloz. La plupart sont des planètes constituées de gaz, comme Jupiter. Aucune, pour l'instant, n'a été qualifiée d'habitable.

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