L'avion solaire Solar Impulse survolera le désert marocain mercredi

12/06/12 à 16:16 - Mise à jour à 16:16

Source: Le Vif

L'avion solaire Solar Impulse, parti fin mai de Suisse, devrait décoller mercredi de Rabat à destination d'Ouarzazate (sud du Maroc) où il survolera la plus grande installation thermo-solaire jamais construite à ce jour dans le monde, a annoncé mardi une porte-parole de l'expédition.

L'avion solaire Solar Impulse survolera le désert marocain mercredi

© Reuters

L'appareil en fibre de carbone, qui n'utilise aucun carburant, effectuera ainsi son premier vol au-dessus du désert. Après son premier vol intercontinental, il doit quitter l'aéroport de Rabat-Salé mercredi à 8 h locales pour se poser à Ouarzazate jeudi à 00h30.

Il survolera le futur site d'un vaste complexe de production d'électricité solaire mené par l'agence marocaine pour l'énergie solaire (MASEN). Le Maroc a l'ambition de construire d'ici à 2020 cinq parcs solaires pour atteindre une capacité de 2000 mégawatts permettant d'éviter l'émission à terme de 3,7 millions de tonnes de CO2.

L'appareil sera piloté par André Borschberg, un des fondateurs du projet avec l'explorateur et autre co-fondateur du projet, Bertrand Piccard, qui en avait pris les commandes la semaine dernière.

Parti fin mai de sa base d'attache à Payerne (Suisse), Solar Impulse a rallié le Maroc avec une escale à Madrid. Il avait réalisé l'an dernier son premier vol international entre Payerne et Bruxelles.

L'avion est mû par quatre moteurs électriques, d'une puissance de 10 cv chacun, alimentés par 12.000 cellules photoélectriques couvrant son immense aile. L'énergie est stockée dans des batteries, ce qui permet à l'avion de voler la nuit. Solar Impulse a l'envergure d'un Airbus A340 (63,4 mètres), mais ne pèse que 1.600 kg, soit le poids d'une voiture moyenne.

Le Vif.be avec Belga

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