L'avion solaire Solar Impulse prend son envol

07/04/10 à 11:16 - Mise à jour à 11:16

Source: Le Vif

Recouvertes de 12.000 cellules photo-voltaïques, l'avion propulsé à l'énergie solaire Solar Impulse a décollé mercredi de l'aérodrome militaire de Payerne, dans l'ouest de la Suisse, pour son premier vol.

L'avion solaire Solar Impulse prend son envol

© Epa

Avec son envergure d'Airbus A340 (63,40 mètres de long) l'appareil, qui ne pèse guère plus qu'une voiture (1.600 kg), a accéléré à 45 km/h et a décollé à 10H28 après avoir parcouru environ 1.000 mètres sur la piste.

Propulsé par ses quatre moteurs électriques d'une puissance de 10 chevaux chacun, le Solar Impulse, piloté par l'Allemand Markus Scherdel, a lentement pris de l'altitude dans le ciel bleu afin de monter à 1.000 mètres.

Les ailes de l'appareil sont recouvertes de quelque 12.000 cellules photo-voltaïques qui alimentent en énergie les quatre moteurs électriques et permettent de recharger ses batteries lithium-polymère de 400 kg.

L'avion va effectuer une série d'essais lors de ce premier vol, où il va notamment évaluer son comportement en vol, simuler des approches de la piste et finalement atterrir, a indiqué André Borschberg, le co-fondateur du projet.

Levif.be avec Belga

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