L'aspirine pour lutter contre le cancer

07/12/10 à 16:50 - Mise à jour à 16:50

Source: Le Vif

Prise à faible dose, l'aspirine réduirait la mortalité due à certains cancers.

L'aspirine pour lutter contre le cancer

© Thinkstock

Une petite quantité d'aspirine, prise tous les jours, réduirait considérablement la mortalité due à un certain nombre de cancers comme celui du colon ou de la prostate. C'est ce qu'avance une étude publiée ce mardi dans la revue médicale britannique The Lancet.

Pour cette nouvelle étude, le professeur Peter Rothwell (université d'Oxford, Royaume-Uni) et ses collègues ont étudié les décès dus à tous les cancers survenus pendant et après des essais comparant des patients prenant tous les jours de l'aspirine à ceux qui n'en prenaient pas. Pour mener leur travail, les auteurs ont retenus 8 essais englobant 25 570 patients.

Selon eux, prendre de l'aspirine quotidiennement pendant 5 à 10 ans, comme dans ces essais, réduit la mortalité, toutes causes confondues (y compris celles dues à une hémorragie fatale), d'environ 10% durant cette période.

Et, selon leur analyse, sur une vingtaine d'années, la réduction du risque de décès par cancer est d'environ 10% pour le cancer de la prostate, de 30% pour celui du poumon, de 40% pour le cancer colorectal et de 60% pour celui de l'oesophage. Pour ce dernier, comme pour le cancer du poumon, le bénéfice est limité à une catégorie de tumeurs.

Et les cancers féminins? D'après le Pr Rothwell, si les gens étaient traités avec de faibles doses d'aspirine durant 20 à 30 années, ceux qui entameraient ce traitement vers la fin de la quarantaine ou à la cinquantaine pourraient, en fin de compte, en tirer le plus de bénéfice.

Des recherches complémentaires sont nécessaires, selon les auteurs, en particulier pour évaluer l'impact de l'aspirine sur les cancers féminins.

Un suivi médical au delà de vingt années est indispensable pour vérifier s'il n'y a pas un rebond tardif de la mortalité par cancer, ajoutent-ils.

Ces résultats ne veulent pas dire que tous les adultes doivent se mettre immédiatement à prendre de l'aspirine, mais démontrent d'importants bénéfices apportés par l'aspirine à faible dose en terme de réduction de la mortalité due à plusieurs cancers communs, ce qui est nouveau, selon eux.

"Les malades ne doivent pas prendre de l'aspirine à tout va" L'analyse du Pr Claude Maylin, chef du service de cancérologie à l'hôpital Saint-Louis.

Une petite quantité d'aspirine, prise tous les jours, réduirait considérablement la mortalité due à un certain nombre de cancers. Est-ce possible?

Pour certains cancers, oui, il serait recommandé de prendre une dose de 400 à 500 mg d'aspirine par jour pour diminuer la survenue de métastases et réduire ainsi le risque de mortalité. Mais ça ne doit pas être automatique....

Il n'est pas recommandé de prendre de l'aspirine tous les jours?

Certainement pas. Prendre quotidiennement de l'aspirine relève d'un traitement médical sérieux qui doit être prescrit et contrôlé par le cancérologue référent du patient et non par un simple généraliste. De plus, si un patient dépasse la dose prescrite par son cancérologue, il s'expose à un autre risque: le saignement (l'aspirine a pour principale propriété de fluidifier le sang).

Cette méthode peut-elle être efficace?

Il est encore trop tôt pour tirer des conclusions concrètes. L'hôpital Saint-Louis a lancée une étude concernant les bienfaits de l'aspirine mais les résultats n'ont pas encore été divulgués. Il faut donc rester prudent en termes d'affirmation quant aux vertus de l'aspirine. Le risque serait que tous les malades se mettent du jour au lendemain à prendre de l'aspirine à tout va.

Le Vif.be, avec Claudia Choquet et L'Express.fr

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