Koshik, l'éléphant qui parle coréen

03/11/12 à 11:46 - Mise à jour à 11:46

Source: Le Vif

Koshik, un pachyderme de 22 ans d'un zoo de Séoul, accueille ses visiteurs en annonçant "choah" (bien) et "nuo" (couché) en coréen. Les chercheurs ignorent la façon dont il a développé la faculté de répéter les mots probablement prononcés par son soigneur.

Koshik, l'éléphant qui parle coréen

© Reuters

Aprèsla baleine qui parle, voici l'éléphant! Un pachyderme d'un zoo sud-coréen a appris à imiter le langage humain et maîtrise plusieurs mots.

Koshik, un éléphant d'Asie de 22 ans du zoo Everland à Yongin, au sud de Séoul, accueille ses visiteurs en annonçant "choah" (bien) et "nuo" (couché). Il peut également prononcer, de façon approchante, "annyong" (salut), "anja" (assis) et "aniya" (non), assurent les scientifiques sud-coréens et européens qui ont étudié ses vocalisations.

Les éléphants sont incapables d'utiliser leurs lèvres pour émettre des sons comme les humains, leurs lèvres supérieures étant "soudées" à leur nez pour constituer la trompe. Mais Koshik forme les mots en enroulant sa trompe et en la plongeant dans sa bouche. Il place alors le bout de sa trompe sur sa lange ou son palais pour créer divers sons.

"J'ai dormi dans un sac de couchage près de Koshik pendant un mois"

Les chercheurs ignorent la façon dont il a développé la faculté de répéter les mots probablement prononcés par son soigneur depuis 19 ans, Kim Jong-Gap.

"Les seuls liens sociaux de Koshik sont avec son soigneur et nous pensons qu'il a appris et qu'il reproduit les mots afin de forger des liens de confiance avec Kim", a expliqué Oh Suk-Hun, vétérinaire d'Everland qui a étudié le comportement du pachyderme avec des scientifiques de l'université de Vienne (Autriche) et Jean (Allemagne).

"J'ai dormi dans un sac de couchage près de Koshik pendant un mois quand j'ai commencé à m'occuper de lui et je crois que c'est pour cela que nous sommes proches au point qu'il a commencé à imiter ma voix", a expliqué son soigneur.

Le Vif.be, avec L'Express.fr

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