Kirobo, le premier robot à parler dans l'espace

06/09/13 à 12:15 - Mise à jour à 12:15

Source: Le Vif

Le petit androïde japonais est le premier robot à parler dans l'espace. Il a été envoyé le 4 août dernier dans la Station Spatiale Internationale (ISS) pour tenir compagnie à un compatriote astronaute.

Kirobo, le premier robot à parler dans l'espace

© AFP

"Le 21 août 2013, un robot a fait un petit pas vers un futur plus radieux pour chacun", a dit Kirobo, une phrase qui rappelle celle prononcée par Neil Armstrong en 1969. "Bonjour à tout le monde sur Terre ! Je suis Kirobo. Je suis le premier robot astronaute au monde à parler. Ravi de vous rencontrer", a-t-il ajouté en japonais.

Les images de ses premiers mots ont été dévoilées mercredi lors d'une session du Comité International Olympique (CIO) à Buenos Aires. Le but était bien sûr de soutenir la candidature de Tokyo à l'organisation des Jeux olympiques de 2020.

Un robot de compagnie

Kirobo (contraction de Kibo, nom du laboratoire japonais de l'ISS, et de robot) a été pensé par le roboticien japonais Tomotaka Takahashi et développé avec les chercheurs de l'Université de Tokyo, Robo Garage, Toyota et Dentsu.

Largement inspiré d'Astro Boy (personnage de manga d' Osamu Tezuka), il mesure 34 cm pour 1 kg. Il est capable de marcher, d'enregistrer des images, de reconnaitre les visages, mais son véritable atout est de pouvoir tenir une conversation.

Le but du projet est d'étudier dans quelle mesure un robot de compagnie peut apporter un soutien moral à des personnes isolées depuis longtemps. Dans l'ISS, Kirobo tiendra compagnie à Koichi Wakata, un astronaute japonais qui rejoindra la station spatiale d'ici la fin de l'année. Le petit frère de C3PO a donc pris un peu d'avance puisqu'il a décollé en août avec 5,4 tonnes de vivres et de matériel pour les résidents de l'ISS.

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