Inauguration du premier aéroport spatial

18/10/11 à 07:23 - Mise à jour à 07:23

Source: Le Vif

Le milliardaire britannique Richard Branson, patron de Virgin Galactic, va envoyer les premiers touristes dans l'espace d'ici un an ou deux. C'est ce qu'il a annoncé lors l'inauguration de ce tout premier aéroport spatial de l'histoire.

Inauguration du premier aéroport spatial

© EPA

Le flamboyant milliardaire, vêtu d'une veste de sport noire, a inauguré le bâtiment en y lançant une bouteille de champagne, après être descendu d'une terrasse en rappel, accompagné d'équilibristes.

Les invités, parmi lesquels environ 150 astronautes ayant déjà réservé leur billet pour l'espace, ont assisté à un vol de démonstration de la navette "WhiteKnightTwo" (Le Chevalier Blanc 2), qui transportera un jour les nouveaux "touristes" au-delà de notre atmosphère.

La gouverneur du Nouveau-Mexique, Susana Martinez, a remis les clés du "Spaceport" à Richard Branson, sous le regard de l'astronaute Buzz Aldrin.

Le bâtiment, sorte de cape couleur terre surplombant une grande façade de verre, est signé par l'architecte britannique Norman Foster. Qualifié "d'emblématique" par Virgin Galactic, il se fond dans les paysages désertiques du Nouveau-Mexique et a été construit avec des matériaux locaux.

En septembre dernier, Richard Branson avait déclaré sur la chaîne CNN qu'il espérait lancer sa première navette dans l'espace d'ici un an. "La navette est terminée. Le test des propulseurs sont très concluants et je pense qu'on se dirige vers un premier lancement dans les douze mois", déclarait-il.

Plusieurs centaines de personnes ont déjà réservé leur ticket pour l'espace, pour un prix moyen de 200.000 dollars.

LeVif.be avec Belga

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