Des milliards de planètes potentiellement habitables

05/11/13 à 08:24 - Mise à jour à 08:24

Source: Le Vif

Des milliards de planètes de taille terrestre en orbite autour d'étoiles similaires au Soleil dans notre galaxie seraient potentiellement habitables, ont estimé lundi des astronomes.

Des milliards de planètes potentiellement habitables

© AFP

Une étoile sur cinq similaire au soleil dans la Voie Lactée, qui en compte quelque 55 milliards, a en orbite une planète, dont la taille est similaire ou proche de celle de la Terre, qui se trouve ni trop éloignée ni trop rapprochée de leur astre, ce qui permet des températures sous lesquelles l'eau peut exister et les rend potentiellement habitables.

Les scientifiques se sont basés sur les données des trois premières années d'observation par le télescope Kepler, aujourd'hui hors service. Les astronomes ont détecté 3.538 exoplanètes potentielles, dont 833 confirmées. Parmi ces dernières, 647 sont de taille terrestre, dont seulement 104 se trouvent dans une zone leur permettent d'être habitables, et dix paraissent être rocheuses comme la Terre, a indiqué Jason Rowe, de l'Institut SETI, lors d'une conférence de presse.

Le fait qu'une planète de masse comparable à la Terre, et qui se trouve dans une zone où elle pourrait être habitable, ne la rend pas forcément propice à la vie, insistent ces scientifiques. "Certaines pourraient par exemple avoir des atmosphères trop épaisses, rendant les températures à sa surface trop chaudes pour des organismes vivants", a noté Geoffrey Marcy. "En fait nous ignorons encore l'étendue des types de planètes et de leurs environnements où la vie pourrait exister", a-t-il dit.

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