Des fossiles de crocodiles vieux de 13 millions d'années découverts en Amazonie

27/02/15 à 07:18 - Mise à jour à 07:18

Source: Belga

Une équipe internationale de paléontologues a découvert les fossiles de sept espèces de crocodiles se nourrissant de mollusques il y plus de 13 millions d'années dans une région du bassin amazonien.

Des fossiles de crocodiles vieux de 13 millions d'années découverts en Amazonie

© Reuters

"Nous avons trouvé en un seul endroit les restes fossiles de sept espèces de crocodiles datant d'il y a plus 13 millions d'années, une découverte unique pour la science paléontologique" a déclaré Rodolfo Salas-Gismondi, paléontologue du Musée d'histoire naturelle de l'Université de San Marcos au Pérou.

En outre, "ces crocodiles sont totalement nouveaux pour la science car on ignorait que certaines espèces se nourrissaient de mollusques," a relevé le scientifique qui dirige depuis 2002 une équipe de paléontologues péruviens, américains et français dans la région de Loreto, dans la nord-est du Pérou.

Les résultats de ces découvertes, réalisées récemment près de deux localités dans le bassin de l'Amazone péruvienne et deux de ses affluents dont l'Itaya, dans la région de Loreto, à la frontière entre l'Equateur et le Pérou, viennent d'être publiés dans le revue Proceedings de la Royal Society.

Par téléphone depuis la Floride, aux États-Unis, Salas-Gismondi a précisé que parmi les restes fossilisés, l'équipe a découvert ceux d'un caïman long de 2 mètres dont le museau en forme de pelle lui permettait de dénicher les mollusques des fonds vaseux de l'Amazonie. "Il y a des milliers d'années l'Amazonie n'était pas comme aujourd'hui, il y avait des marécages et des lacs.

La forêt était fragmentée par des lacs, tout cet écosystème a disparu au moment de la formation du fleuve Amazone," a-t-il expliqué.

En 2011, une expédition menée par des paléontologues péruviens et un scientifique autrichien Klaus Hönninger avait découvert dans la région de Loreto les restes fossilisés d'un crocodile géant datant de 20 millions d'années.

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