Découverte de deux nouvelles espèces de dinosaures

23/09/10 à 09:01 - Mise à jour à 09:01

Source: Le Vif

Les fossiles de deux nouvelles espèces de dinosaures à cornes de grande taille, proches cousins du célèbre Triceratops, un herbivore, ont été découverts dans l'ouest américain, ont annoncé mercredi des paléontologues.

Découverte de deux nouvelles espèces de dinosaures

© Thinkstock

Ces nouveaux dinosaures quadrupède et herbivores, dont un était doté de quinze cornes, vivaient il y a environ 76 millions d'années à la fin du Crétacé.

Ils ont été mis au jour dans Le "Monument national de Grand Staircase-Escalante", vaste région désertique au sud de l'État de Utah.

Le plus gros des deux nouveaux dinosaures, baptisé Utahceratops gettyi, avait un énorme crâne mesurant de 2,3 mètres de longueur. Outre une corne imposante au dessus du museau, il en arborait une de chaque côté de la tête au-dessus des yeux, un peu comme des bisons d'aujourd'hui.

Les autres cornes, beaucoup plus modestes, se trouvaient à l'extrémite d'une collerette osseuse derrière le crâne, protégeant le cou et les épaules de l'animal.

Utahceratops, mesurait environ deux mètres de haut aux épaules et aux hanches pour six à sept mètres de long. Il devait peser de trois à quatre tonnes, précise cette communication paru dans la revue PloS ONE, un journal scientifique américain en ligne de la Public Library of Science.

Le second dinosaure, appelé Kosmoceratosp richardsoni, n'avait que cinq cornes dont une plantée au-dessus du museau et deux latérales, près des yeux.

Légèrement plus petit que l'Utahceratops, il devait mesurer cinq mètres environ de long pour un poids de 2,5 tonnes.

Levif.be avec Belga

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