Découverte d'un parasite de mouche qui transforme les abeilles en zombie

04/01/12 à 10:05 - Mise à jour à 10:05

Source: Le Vif

Des chercheurs ont détecté un parasite de mouche qui conduit les abeilles domestiques à quitter leur ruche, les désoriente et provoque leur mort, selon une recherche publiée mardi.

Découverte d'un parasite de mouche qui transforme les abeilles en zombie

© Thinkstock - Image d'illustration

Ce nouveau problème a été observé pour la première fois sur le campus de l'Université d'État de San Francisco (Ouest). Selon ces entomologistes, ce parasite pourrait aider à avancer dans les recherches pour déterminer la ou les causes de la disparition massive des abeilles, appelé en anglais "colony collapse disorder" ou CCD".

Ce phénomène mystérieux apparu en 2006 a décimé les populations d'abeilles domestiques aux États-Unis qui jouent un rôle essentiel pour préserver les récoltes qui en dépendent pour leur pollinisation. Ces productions, surtout les fruits et certains légumes, représentant des ventes de 15 milliards de dollars par an et comptent pour un tiers de l'alimentation humaine.

Jusqu'à présent, ce parasite de la mouche Apocephalus borealis, n'a été trouvé que dans des abeilles domestiques en Californie et dans le Dakota du Sud, précise John Hafernik, professeur de biologie à l'Université d'État de San Francisco, un des auteurs de cette communication parue dans la revue PLoS ONE datée du 3 janvier.

Mais, ajoute ce chercheur, le risque qu'il s'agisse d'un parasite en pleine émergence "pourrait menacer des ruches sur l'ensemble de l'Amérique du Nord surtout en raison du grand nombre d'États que traversent les apiculteurs professionnels avec leurs ruches pour aller polliniser les récoltes".

LeVif.be avec Belga

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