Baisse de la natalité chez les étoiles, la nuit s'assombrit

22/08/11 à 14:59 - Mise à jour à 14:59

Source: Le Vif

Les cieux vont devenir de plus en plus sombres la nuit, en raison de la raréfaction du gaz nécessaire à la naissance des étoiles, ont prévenu des astronomes australiens, assurant toutefois que ce phénomène ne sera notable que dans quelques milliards d'années.

Baisse de la natalité chez les étoiles, la nuit s'assombrit

© Thinkstock

Environ un tiers du gaz moléculaire, nécessaire à la formation des étoiles, a été utilisé, et les cieux perdent peu à peu de leur éclat la nuit, a déclaré Robert Braun, responsable de l'astronomie et de l'espace au sein de l'agence scientifique gouvernementale australienne CSIRO.

L'équipe de Robert Braun a établi une carte des densités lumineuses des galaxies situées à environ cinq milliards d'années-lumière de la Terre et les a comparées avec "l'univers proche", pour étudier leur niveau de gaz et leur taux de création d'étoiles.

"Nous avons vu une baisse dans le nombre d'étoiles formées, dans un rapport supérieur à dix, et probablement plus proche de vingt, voire même de trente", a déclaré M. Braun, dont l'étude doit être publiée dans les notifications mensuelles de la Société royale d'astronomie.

"Or il s'est avéré que ces galaxies (anciennes: ndlr) disposaient de dix fois plus de gaz avec lequel former des étoiles, comparé à aujourd'hui. Nous ne voyons simplement pas autant de gaz avec lequel former de nouvelles étoiles", a-t-il expliqué.

Il y a huit milliards d'années, une force mystérieuse, appelée par les scientifiques "énergie sombre", a pris le pas sur la force de gravité, entraînant l'expansion de l'univers.

Ce phénomène a éloigné les galaxies de l'endroit où elles pouvaient se recharger en gaz, a précisé le scientifique.

Le Vif.be, avec Belga

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