Atterrissage d'un vaisseau spatial militaire après 7 mois dans l'espace

03/12/10 à 12:54 - Mise à jour à 12:54

Source: Le Vif

Un vaisseau spatial américain sans équipage dont la mission est militaire a atterri tôt vendredi en Californie, après sept mois dans l'espace, ont annoncé des responsables.

Atterrissage d'un vaisseau spatial militaire après 7 mois dans l'espace

© Epa

Le X-37B, première navette spatiale sans équipage de l'armée de l'air, a atterri sur la base de Vandenberg à 01H16 (10H16 HB), selon un communiqué de l'US Air Force.

La navette "a mené des expériences en orbite pendant plus de 220 jours durant son vol inaugural, " ajoute le texte. "Elle a allumé son moteur de manoeuvre orbital pendant une orbite basse afin de pouvoir effectuer une rentrée atmosphérique autonome avant l'atterrissage".

"L'atterrissage d'aujourd'hui constitue le point culminant d'une mission couronnée de succès fondée sur le travail en équipe", notamment avec Boeing, selon le lieutenant-colonel Troy Giese, directeur du programme X-37B. "Nous sommes ravis que le programme ait accompli tous ses objectifs en orbite durant sa première mission".

La navette avait décollé en avril de Cap Canaveral (Floride) à bord d'une fusée Atlas V. Elle ressemble à une petite navette spatiale, mesure 8,9 mètres de long et ses ailes ont une envergure de 4,5 mètres.

Cet engin a pris plusieurs années de préparation et les militaires n'ont fourni que des vagues explications sur son rôle dans l'arsenal des Etats-Unis.

Son budget n'a pas été précisé mais il est évalué à plusieurs centaines de millions de dollars.

Levif.be avec Belga

En savoir plus sur:

Nos partenaires