Ariane 5 décolle en emportant quatre satellites Galileo

17/11/16 à 14:56 - Mise à jour à 15:01

Source: Afp

Le lanceur européen Ariane 5 a décollé jeudi depuis Kourou, en Guyane française, avec à son bord quatre nouveaux satellites pour le système européen de navigation Galileo, selon une retransmission diffusée par la société Arianespace.

Ariane 5 décolle en emportant quatre satellites Galileo

© Belga

Pour son premier lancement destiné à la constellation Galileo, la fusée a quitté le sol comme prévu à 10H06 heure de Kourou (13H06 heure GMT, 14H06 heure de Paris).

Le lanceur a dû être spécialement adapté car la mission est particulière. Contrairement aux satellites de télécommunication qui sont équipés de systèmes de propulsion leur permettant de fournir une partie de l'énergie nécessaire à leur mise en orbite, les satellites de géolocalisation Galileo doivent être transportés quasiment jusqu'à leur orbite finale à 22.900 km d'altitude.

La mission durera environ 3h55 contre une trentaine de minutes environ pour les satellites de télécommunication.

Si tout se passe bien, 18 satellites de la constellation seront en orbite, à l'issue de ce lancement.

C'est la première fois que quatre satellites Galileo sont lancés en même temps. Un coup d'accélérateur dans le déploiement qui devrait permettre à la Commission européenne d'afficher les premiers services du système au mois de décembre.

Projet emblématique de la Commission européenne, le système de navigation Galileo vise à réduire la dépendance de l'Europe à l'égard du GPS américain, tout en améliorant les services rendus aux utilisateurs grâce à une très grande précision et la datation du signal.

Avec Galileo, "l'idée est d'avoir gratuitement un positionnement d'une précision de l'ordre du mètre et une datation d'une précision de quelques milliardièmes de seconde", selon Jean-Yves Le Gall le président du CNES, l'agence spatiale française.

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