96 baleines à bosse échouées sur le littoral brésilien en 2010

14/12/10 à 17:16 - Mise à jour à 17:16

Source: Le Vif

Durant l'année 2010, près de cent baleines à bosse se sont échouées sur le littoral du Brésil. Un nombre "record" dont les scientifiques ignorent les causes.

96 baleines à bosse échouées sur le littoral brésilien en 2010

© Thinkstock

Entre janvier et novembre 2010, ce sont 96 baleines à bosse (mégaptère ou jubarte) longues de près de 14 mètres et pesant 25 tonnes en moyenne, qui ont été retrouvées échouées, mortes ou vivantes, sur le littoral brésilien, a rapporté le quotidien Folha de Sao Paulo.

La plupart des baleines à bosse se sont échouées sur les côtes de l'Etat de Bahia, dans le nord-est du pays et sur celles de son voisin, l'Etat d'Espirito Santo où elles se reproduisent. Les scientifiques ont remarqués que plusieurs espèces de baleines fréquentent les côtes du Brésil mais seules celles à bosse s'échouent.

"Il est difficile de définir la cause de leur mort. L'animal arrive parfois, déjà en état de décomposition ce qui rend difficile l'autopsie", a expliqué Paulo Flores, le responsable du programme de conservation des cétacés.

Plusieurs possibilités sont à l'étude : un chercheur de l'Institut de la baleine jubarte a avancé l'hypothèse du "réchauffement climatique" qui pourrait réduire "le krill", ces petites crevettes qui sont la base de l'alimentation des baleines. Cette diminution entrainerait une faiblesse chez les cétacés et chez leurs petits.

Une autre hypothèse serait un virus ou une bactérie qui affecterait leur population.

Il s'agit d'une hausse de 123% par rapport au précédent record de 2007. Cette année-là, 43 de ces cétacés avaient été comptabilisés.

Le Vif.be, avec Belga

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