Un traitement prometteur contre le virus Ebola, expérimenté sur des singes

22/08/13 à 06:43 - Mise à jour à 06:43

Source: Le Vif

Des chercheurs américains ont mis au point un traitement expérimental prometteur qui a permis de protéger des singes contre le virus Ebola, maladie foudroyante dont le taux de mortalité est de 90%.

Un traitement prometteur contre le virus Ebola, expérimenté sur des singes

© Reuters

Un traitement expérimental, fabriqué par le laboratoire Kentucky BioProcessing à Owensboro, dans le Kentucky, a permis de protéger des singes contre le virus Ebola, qui provoque une fièvre hémorragique foudroyante, une première ont annoncé mercredi des chercheurs américains.

Ces résultats prometteurs pourraient ouvrir la voie au développement de traitements contre cette infection dont le taux de mortalité est de 90% chez les humains, estiment ces chercheurs dont les travaux paraissent dans la revue Science Translational Medicine.

100% des primates traités 1h après exposition, ont été protégés
Ces scientifiques, comme James Pettitt de l'Institut de recherche sur les maladies infectieuses de l'Armée américaine (USAMRIID), le principal auteur, expliquent que ce traitement, appelé MB-003, a déjà permis de protéger 100% des primates traités une heure après avoir été exposés au virus Ebola. Les deux-tiers de ces animaux traités 48 heures après avoir été infectés avaient également été protégés.

Cette dernière étude a montré que 43% des primates ont guéri de l'Ebola après avoir reçu ce traitement par voie intraveineuse entre 104 et 120 heures après le début de l'infection, soit après l'apparition des symptômes de la maladie.

Un virus utilisable en cas d'attaque terroriste

Le virus Ebola est responsable de nombreux décès en Afrique depuis plusieurs années. Outre le fait de constituer un grave danger pour la santé publique, le virus peut également être utilisé dans des attaques terroristes chimiques. Selon ces chercheurs, le virus Ebola se multiplie très rapidement submergeant les capacités du système immunitaire à lutter contre l'infection. Le MB-003 est un cocktail d'anticorps capables de reconnaître les cellules infectées et de déclencher une réaction du système immunitaire pour les détruire, précisent les auteurs de l'étude. Aucun effet secondaire n'a été constaté chez les singes traités avec succès contre l'infection.

Un traitement "plein de promesses"

Le développement de ce traitement est le fruit d'une coopération de dix années entre le secteur privé et le gouvernement américain. Les recherches ont été financées par la "Defense Advanced Research Projects Agency" (DARPA), les Instituts nationaux de la santé (NIH) et l'Agence de défense pour la réduction des menaces (DTRA).

"En l'absence de vaccin et de traitement pour traiter ou prévenir une infection avec le virus Ebola, la poursuite du développement de MB-003 est pleine de promesses", estime Larry Zeitlin, directeur général de Mapp Biopharmaceutical à San Diego.

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