Un sommeil insuffisant peut être un facteur contribuant au vieillissement

18/04/17 à 11:49 - Mise à jour à 11:47

Pourquoi dort-on moins bien au fil des années ? Une équipe de scientifiques de l'Université de Californie a analysé ce phénomène sur un groupe de rats et en tire des conclusions sur l'homme.

Un sommeil insuffisant peut être un facteur contribuant au vieillissement

© Getty Images/iStockphoto

Avec l'âge, le cerveau est de moins en moins capable de percevoir les signaux du corps qui l'avertissent qu'il a besoin de se reposer. Conséquences : les personnes âgées dorment sensiblement moins bien. C'est la conclusion à laquelle sont arrivés des chercheurs de l'Université de Californie qui ont publié leurs recherches dans le magazine scientifique Neuron. Le processus de manque de sommeil s'enclenche à l'approche de la trentaine. Les septuagénaires n'ayant pratiquement plus de sommeil profond de qualité.

Certaines théories partent du principe qu'à un âge avancé, l'homme a besoin de moins de repos nocturne, explique le responsable de l'étude, Matthew Walker, professeur de psychologie à l'Université de Californie. "En réalité, force est de constater que le cerveau vieillissant n'est plus en état de percevoir les indices lancés par le corps". Il ajoute : "C'est un peu comme une antenne radio dont le fonctionnement est faible. Le signal est là mais l'antenne ne peut pas le capter".

Ce manque de sommeil plus ou moins important selon les personnes peut avoir des conséquences importantes sur la santé et, entre autres, provoquer des affections cardiovasculaires, du diabète ou de l'obésité. D'où la possibilité de mettre au point des thérapies et des médicaments pour remédier à ce problème et lutter contre le vieillissement. Car pour les auteurs de cette étude, "un sommeil insuffisant peut être un facteur contribuant au vieillissement lui-même" alors que jusqu'à présent ils pensaient que la privation de sommeil était plutôt une conséquence du vieillissement.

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